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Thomas Alva Edison et l'usine d'invention

Thomas Alva Edison et l'usine d'invention

Il a été dit que Thomas Edison est plus responsable que quiconque de la création du monde moderne tel que nous le connaissons aujourd'hui. Avec des inventions telles que le phonographe, l'ampoule électrique et 1093 brevets à son nom, cela est tout à fait vrai. Mais étonnamment pour un si grand génie, il a été lent à apprendre dans son enfance, ne parlant même pas avant l'âge de quatre ans. Au cours de sa vie, on a dit qu'il était un "démon du travail" et bien qu'il ait eu une nature plutôt courageuse, il a rencontré de nombreuses personnalités de son époque.

Edison - premières années

Thomas Alva Edison est né le 11e Février 1847 aux parents de la classe moyenne, Samuel et Nancy Edison dans le port animé de Milan Ohio, l'un des plus grands ports d'expédition de blé du monde. Il était le plus jeune de sept enfants, dont quatre ont survécu jusqu'à l'âge adulte.

Lorsque le jeune Edison avait sept ans, ses parents ont déménagé à Port Huron, au Michigan, où son père a pris un emploi dans l'entreprise de bois.

Dans ses premières années, la santé de Thomas Edison était mauvaise, ce qui peut avoir affecté ses études à l'école. Son maître d'école a affirmé qu'Edison était attardé et que sa mère l'a appris elle-même. C'était sa création. Il a dit plus tard que sa mère était "si vraie et sûre de moi" et qu'en conséquence il avait quelqu'un pour qui travailler et ne pas décevoir. Même à un âge précoce, il a montré un vif intérêt pour l'expérimentation des produits chimiques et de la mécanique.

Premiers emplois

En 1859, Thomas Alva Edison a pris son premier emploi en vendant des journaux à bord du nouveau chemin de fer de Port Huron à Detroit. Dans le fourgon à bagages où il passait son temps d'escale, il installa un petit laboratoire pour ses expériences de chimie. Il a décrit plus tard cela comme la période la plus heureuse de sa vie.

À cette époque, Edison a perdu la majeure partie de son audition. La raison en n'est pas très claire et si cela lui a permis de mieux se concentrer, cela a également fait de lui une personne plus solitaire et distante.

Thomas Edison a réussi à se former en tant qu'opérateur de télégraphe, et entre 1863 et 1868, il est devenu ce qu'on a appelé un télégraphe de clochard. Il a occupé de nombreux postes occasionnels dans les villes du Midwest et du Sud, certains même derrière les lignes pendant la guerre civile. Encore une fois, il passait une grande partie de son temps libre à lire des revues scientifiques et à mener des expériences. Il a même lu des œuvres de scientifiques comme Faraday.

À l'automne 1868, Edison abandonna son travail pour devenir inventeur indépendant. Son premier brevet concernait un enregistreur de vote électrique, mais malheureusement personne n'en voulait. Cela a fourni une dure leçon qu'il n'a jamais oubliée.

Heureusement, sa fortune a changé lorsqu'il a été appelé pour réparer un indicateur télégraphique à la Bourse de l'or à Wall Street. Il l'a si bien fait qu'il a obtenu un poste de superviseur. À ce titre, il a remodelé la machine et apporté plusieurs développements à d'autres unités de télégraphe Morse. Pour cela, il a reçu la somme princière de 40 000 $.

Il a reçu un acompte de Western Union pour travailler pour eux, réparer les machines et les améliorer. Son travail acharné et son génie mécanique sont devenus légendaires dans toute l'organisation. En 1874, l'une de ses inventions était un système télégraphique quadruplex qui permettait d'envoyer deux messages dans chaque direction à la fois.

La vie personnelle d'Edison

Cette période a apporté de nombreux changements à la situation personnelle d'Edison ainsi qu'à son emploi et à sa vie professionnelle. En 1871, sa mère mourut. C'était une source de grande tristesse pour lui car il était devenu très proche d'elle durant son enfance.

Plus tard la même année, Thomas Edison s'est marié. Le mariage a eu lieu le jour de Noël avec une douce dame nommée Mary Stillwell. Le mariage n'a pas toujours été facile en raison de ses longues heures de travail et de son caractère plutôt renfermé. De plus, Mary était souvent malade et restait généralement à la maison. Néanmoins, le couple a eu trois enfants, Marion, Thomas Jr. et William. Il a surnommé Marion et Thomas "Dot" et "Dash" après les deux symboles du code Morse. Malheureusement, sa femme est décédée en 1884, probablement d'une tumeur au cerveau.

Edison et Menlo Park

C'est en 1876 que Thomas Edison a ouvert son laboratoire de Menlo Park dans le New Jersey, plus tard appelé «l'usine d'invention». Cette époque fut celle où la productivité d'Edison était à son maximum. Il a dit qu'il créerait une invention mineure tous les dix jours et un "gros truc" tous les six mois. "En fait, il avait plus de 40 projets en cours à la fois et il déposait environ 400 brevets chaque année. qu'il a fait une "entreprise d'invention". Pour y parvenir, il avait une équipe de spécialistes sous lui. Organiser ce n'était pas une mince affaire surtout pour un homme seulement dans la vingtaine.

Outre ses autres travaux, Edison a consacré beaucoup de temps à ses recherches sur les téléphones, inventant le microphone à granules de carbone. Cela a produit une sortie beaucoup plus élevée que les microphones précédents et a permis aux signaux d'être entendus sur de plus grandes distances.

Utilisant son expérience téléphonique, Edison s'est demandé si les vibrations pouvaient être placées sur un support et reproduites plus tard. En 1877, il a conçu une machine qui enregistrait les vibrations sur un cylindre revêtu de feuille d'étain à l'aide d'un diaphragme et d'une aiguille. Il a constaté que la machine enregistrait effectivement les sons sur le cylindre et qu'ils pouvaient être reproduits plus tard. Tandis qu'il faisait quelques efforts pour exploiter l'idée, il ne les a pas poussés très loin et l'idée a été mise de côté.

Lumières allumées pour Edison

L'éclairage électrique était la dernière sensation de l'époque. À partir de 1878 environ, ce domaine d’invention domine son œuvre. Non seulement il s'est concentré sur le développement de lampes à incandescence viables, mais aussi sur la conception d'un système complet qui pourrait être installé pour un usage industriel et domestique. L'un des premiers obstacles à surmonter a été le développement d'une ampoule satisfaisante. Les ampoules existantes se sont avérées très peu fiables, n'ayant qu'une courte durée de vie du filament. Les ampoules en verre sont également devenues noircies après une certaine utilisation. C'est en essayant de réduire ce noircissement qu'Edison a introduit un deuxième filament dans l'ampoule sous vide et a découvert que l'électricité ne circulerait que dans une direction entre les deux électrodes. De manière inhabituelle, Thomas Edison ne pouvait pas imaginer une utilisation pour la nouvelle découverte qu'il appelait l'effet Edison. Cela a été laissé à Ambrose Fleming qui quelques années plus tard a inventé sa "valve oscillante" pour rectifier et détecter les signaux radio.

Néanmoins, le travail d'Edison a connu un succès phénoménal. En 1882, il alluma le premier système d'éclairage couvrant le quartier financier de Pearl Street dans le Lower Manhattan. Au départ, il n'y avait que quatre cents lumières dans le système, mais seulement un an plus tard, plus de 500 clients utilisaient plus de dix mille lampes. Des systèmes d'éclairage étaient nécessaires dans le monde entier. Un système a été installé au Crystal Palace de Londres en 1882, et un autre a été nécessaire pour le couronnement du tsar de Russie cette année-là. Ce niveau de demande mondiale a conduit Edison à créer plusieurs entreprises européennes pour fabriquer ses systèmes.

Cependant, tout n'a pas été le chemin d'Edison. Edison s'était concentré sur l'utilisation d'un système à courant continu. Cela présentait un certain nombre d'inconvénients, principalement dans sa distribution, bien que les générateurs à courant continu soient plus efficaces que les générateurs à courant alternatif, et à l'époque aucun moteur à courant alternatif praticable n'existait, ce qui signifie que le courant alternatif ne pouvait pas être utilisé dans un certain nombre d'applications.

Cependant Nikola Tesla, qui avait passé un certain temps à travailler pour Edison, avait conçu le moteur à induction AC. Après avoir quitté l'emploi d'Edison, il a vendu ses idées de systèmes de climatisation à Westinghouse et une bataille pour la suprématie s'en est suivie. Westinghouse a dirigé le camp AC, détaillant les nombreux avantages et améliorations d'efficacité de AC. Edison a fortement soutenu son propre investissement important dans DC en soulevant des craintes quant à la sécurité de AC. C'était un argument particulièrement convaincant car le courant alternatif était utilisé pour les électrocutions avec la chaise électrique.

Finalement, le camp AC est arrivé en tête et cela a abouti à un certain nombre de fusions dans l'industrie. L'Edison General Electric Company a fusionné avec Thomas-Houston en 1892 pour devenir la General Electric Company, ce qui signifie qu'Edison a été effectivement retiré des travaux électriques supplémentaires.

Remariage

Pendant ce temps, Edison s'est remariée, cette fois avec une dame nommée Mina Miller. Bien que d'une éducation plus distinguée, elle avait un caractère ferme et s'est attachée à rendre l'inventeur du tabac à mâcher plus présentable. Le mariage a eu lieu le 24e En février 1886, et peu après le mariage, le couple déménage dans un grand manoir nommé Glenmont à West Orange New Jersey. Le couple a eu trois enfants, Madeleine, Charles et Théodore. Mina était une femme active qui passait une grande partie de son temps avec des groupes communautaires et s'occupait de son mari.

Le phonographe Edison

Pendant de nombreuses années, Thomas Edison s'est concentré sur son travail électrique au détriment d'autres domaines, y compris son idée d'un phonographe. Pendant ce temps, d'autres ont repris son idée et l'ont améliorée et avec plus de temps pour une autre idée, il a recommencé à travailler sur son phonographe en 1887. Au départ, on avait pensé que la machine pouvait être utilisée comme machine à dicter, mais cela n'avait pas été un succès. . Edison a pensé qu'il pourrait être utilisé pour le divertissement à domicile. Il a apporté des améliorations au cylindre en expérimentant avec le matériau, en les changeant initialement de cire molle à une cire noire beaucoup plus dure et enfin à un matériau celluloïd connu sous le nom d'ambre bleu. Il a également étudié les moyens de créer plusieurs cylindres d'un enregistrement donné, car ils étaient initialement enregistrés un à la fois, ce qui les rend très coûteux.

La vie plus tard

En 1887, Edison a déménagé ses laboratoires de recherche de Menlo Park à West Orange New Jersey. Ici, il a construit le laboratoire Edison qui était beaucoup plus grand que le sien précédent. Même si le laboratoire lui-même était grand, les usines environnantes produisant ses inventions telles que les phonographes et leurs disques, les caméras de cinéma et plus employaient environ 5000 personnes.

Bien que de nombreuses idées de Thomas Edison aient eu beaucoup de succès, d'autres ne l'ont pas été. Il a développé un procédé pour broyer et extraire les minéraux du minerai. Cette idée s'est avérée très coûteuse, le dessin puisant largement sur ses fonds. Son échec expliquait en partie la raison pour laquelle il a dû abandonner le contrôle de la Edison Electric Company lors de sa fusion avec Thomas-Houston. En fait, quand il a décidé d'annuler les pertes de cette entreprise, il s'est avéré s'élever à environ 4 000 000 $. Très philosophiquement, il a dit: «Tout est parti, mais nous avons passé un super moment à le dépenser!

Dans une autre entreprise en 1899, Edison est devenu impliqué dans la production de ciment. Il a créé la Edison Portland Cement Company et l'a utilisé pour promouvoir l'utilisation du ciment dans les maisons à bas prix ainsi que pour les meubles, les réfrigérateurs et un certain nombre d'autres articles, y compris les phonographes. Malheureusement, les idées d'Edison étaient un peu trop avant-gardistes pour l'époque et elles n'ont pas fait leur chemin.

Au-delà de cela, la vie ultérieure d'Edison était tout aussi occupée que ses premières années, mais aboutit à moins de découvertes majeures. Néanmoins, des brevets ont continué à être délivrés pour les travaux entrepris. Ceux-ci comprenaient un certain nombre pour les systèmes cinématographiques, bien qu'il n'ait pas inventé le système cinématographique lui-même. Cependant, il a produit les premiers projecteurs de son et d'image coordonnés.

La lumière diminue

Au cours des années 1920, Edison a continué à travailler sur ses inventions mais sa santé a commencé à se détériorer. En conséquence, il a passé plus de temps à la maison avec sa femme, tout en continuant ses expériences là-bas. En 1929, le 50e anniversaire de la lumière électrique d'Edison, un dîner du Jubilé d'or a été organisé en l'honneur de Thomas Alva Edison. Il a été suivi par de nombreuses personnes notables, dont Henry Ford qui l'a accueilli, le président Hoover, John D Rockerfeller Jr, George Eastman, Marie Curie et Orville Wright. Cependant, même à cette époque, la santé d'Edison était telle qu'il ne pouvait pas rester toute la soirée.

La santé d'Edison continua de décliner et il tomba dans le coma le 14 octobre 1931. On rapporte que peu de temps avant sa mort, le 18 octobre, il sortit de son coma et murmura à sa femme à ses côtés: «C'est très beau là-bas. .... "

La mort d'Edison était littéralement la fin d'une époque. Jamais auparavant le monde n'avait vu autant d'inventions faites par un seul homme. En signe de respect, de nombreuses sociétés et organisations d'électricité ont tamisé leurs lumières ou éteint leurs générateurs le soir où il a été inhumé.


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