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Test en circuit avec sonde volante

Test en circuit avec sonde volante

Le testeur de sonde volante est une forme d'équipement de test automatisé qui est utilisé depuis environ 1986 lorsque les premiers testeurs ont été introduits. Les testeurs à sonde volante offrent de nombreux avantages par rapport aux autres formes d'équipement de test automatisé pour des applications particulières. En conséquence, les testeurs de sondes volantes sont maintenant largement utilisés dans divers domaines de l'industrie de la fabrication électronique.

Au départ, des testeurs de sonde volante ont été introduits pour couvrir le prototype et les zones de production en très petite quantité. Aujourd'hui, l'utilisation de ce type d'équipement de test automatisé s'est développée et, bien que n'étant pas utilisé comme test principal dans la production à grand volume, ils sont néanmoins utilisés dans de nombreux domaines.

Principes de base du test de sonde volante

Le concept d'un testeur de sonde volante est que, plutôt que d'avoir un montage complet pour un assemblage PCB donné qui peut accéder à tous les nœuds requis via un "lit de clous", le système utilise un support de carte générique, et une ou plusieurs sondes se déplacent à travers la carte accédant aux nœuds individuels sous contrôle logiciel.

Le testeur de sonde volante est donc capable de réduire le nombre de montages de test requis et il est également beaucoup plus facile d'introduire des changements, en particulier sur des fonctionnalités telles que la position des composants ou des plaquettes car il ne s'agit que de changer de logiciel.

Le testeur de sonde volante peut être considéré comme une forme de testeur en circuit, ICT. Les premiers testeurs de sondes volantes n'étaient en mesure d'offrir que des capacités relativement basiques et s'apparentaient davantage à des analyseurs de défauts de fabrication, des MDA capables de tester les courts-circuits et les ouvertures ainsi que des tests de base sur des composants tels que des diodes et des jonctions de transistor. Les progrès réalisés dans la technologie signifient que les testeurs de sondes volantes incluent désormais des fonctionnalités telles que la programmation de modules de mémoire embarqués et les tests de balayage des limites. Grâce à ces capacités, ils sont capables d'offrir les performances équivalentes d'un testeur en circuit avancé.

Un avantage du testeur de sonde volante est que, comme l'ensemble de sonde volante lui-même est un élément mécanique de précision, les sondes peuvent être placées très précisément. Cela leur permet d'être placés sur de petites pastilles ou des connexions de soudure de composants avec des niveaux de précision élevés. Certains fabricants déclarent que leurs systèmes peuvent sonder les broches sur les types de circuits intégrés, notamment les PLCC, les SOIC, les PGA, les SSOP, les QFP, etc., car la précision de placement de la sonde est suffisamment élevée.

Avantages et inconvénients du test de sonde volante

Comme tout système, le testeur de sonde volante a ses avantages et ses inconvénients. Cela signifie qu'il est parfaitement adapté à une utilisation dans certaines applications, mais pas dans d'autres. Essentiellement, comme il s'agit d'une forme de test en circuit, il est normalement comparé à d'autres testeurs en circuit complets.

Avantages d'un système de test de sonde volante:

  • Aucun appareil spécial requis: Compte tenu du fait que les sondes se déplacent selon le contrôle du logiciel pour entrer en contact avec les nœuds requis, le dispositif «lit de clous» requis pour les TIC n'est pas nécessaire. Un mécanisme générique simple pour maintenir la carte en place est nécessaire.
  • Les modifications peuvent être effectuées facilement: Au fur et à mesure que les sondes se déplacent sous le contrôle du logiciel, toute modification des positions ou des composants des pads peut être effectuée en modifiant uniquement le logiciel. Il n'est pas nécessaire d'apporter des modifications mécaniques à un luminaire comme dans le cas d'un luminaire à «lit de clous».
  • Temps de développement des tests réduit: Le logiciel pour un testeur de sonde volante peut être développé relativement rapidement à partir des fichiers de conception de PCB. La grande économie est qu'aucune fixation mécanique n'est requise et que son temps de fabrication n'est pas nécessaire. En conséquence, le développement du programme de test pour le testeur de sonde volante nécessite simplement les fichiers PCB, et finalement une première carte ou des cartes sur lesquelles tester le programme.

Les avantages du système de test à sonde volante font qu'il est parfaitement adapté à de nombreuses applications. Cependant, les inconvénients doivent également être pris en compte.

Inconvénients d'un système de test de sonde volante:

  • La vitesse de fonctionnement est lente: Comparé à d'autres formes d'équipement de test automatisé comme un ICT, le testeur de sonde volante est beaucoup plus lent car les sondes doivent se déplacer physiquement vers chaque position à tour de rôle. Pour un système ICT, toutes les connexions sont en place dans le luminaire
  • Il n'est pas toujours possible de faire des tests compliqués: En utilisant les premiers testeurs de sonde volante, il n'était pas possible de tester des composants autres que des composants passifs ou des diodes. Pour atteindre des niveaux plus élevés de technologies de détection de défaut, telles que le balayage des limites et l'utilisation de la mémoire embarquée, des tests plus compliqués peuvent être entrepris. Il est nécessaire de vérifier les performances du testeur de sonde volante individuelle pour s'assurer qu'il peut répondre aux exigences.

Équilibrant les avantages et les inconvénients du système de test à sonde volante, il est parfaitement adapté aux applications de prototypes et également aux zones où une production en petit volume est entreprise. Compte tenu des temps de test pris, il ne convient pas aux applications de production en série compte tenu des temps de test, sauf s'il est utilisé uniquement pour des tests d'échantillons.

Les testeurs à sonde volante sont maintenant largement utilisés dans l'industrie de la fabrication électronique. Ils fournissent une forme de test en circuit beaucoup moins chère et plus flexible. Bien que ces testeurs de sonde volante aient leurs limites, leurs avantages l'emportent sur ceux-ci dans les applications de petit volume et de prototype où leur flexibilité, leurs faibles coûts de développement et leurs temps de développement courts signifient qu'ils sont parfaitement adaptés à ces domaines.

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