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Comment les masques faciaux ont redonné leur dignité aux soldats blessés de la Première Guerre mondiale

Comment les masques faciaux ont redonné leur dignité aux soldats blessés de la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale coûterait la vie à des millions de soldats et de civils. Pour ceux qui ont survécu mais ont été horriblement défigurés, certains ont eu la chance de recevoir des masques sur mesure pour les aider à réintégrer la vie civile.

Mais ces quelques «chanceux» n'étaient pas la norme. Plusieurs dizaines de milliers d'autres passeraient le reste de leur vie constamment à se souvenir de leur temps sur le front.

Nous aimerions dédier cet article aux millions de soldats qui ont combattu et sont morts des deux côtés du conflit. Nous n'oublierons jamais votre sacrifice.

«Ils ne vieilliront pas, comme nous qui restons vieillissons:
L'âge ne les fatiguera pas, ni les années ne les condamneront.
Au coucher du soleil et le matin,
Nous nous rappellerons d'eux." - Laurence Binyon

Les morts étaient les chanceux

La Première Guerre mondiale, loin d'être «terminée à Noël», se révélera être l'un des conflits les plus sanglants de l'histoire. À la fin de la guerre, des millions de soldats et de civils seraient morts et de nombreux autres blessés physiquement et psychologiquement à vie.

Les jeunes hommes, pour la plupart de jeunes adolescents qui avaient menti sur leur âge pour s'enrôler, seraient massacrés à l'échelle industrielle.

Mais beaucoup les considéreraient comme les plus chanceux.

Avant cette guerre horrible, la plupart des blessures sur le champ de bataille étaient causées par des armes légères et des coupures d'épée. Les blessures au visage préoccupaient généralement peu les survivants qui étaient simplement heureux d'avoir survécu à la rencontre.

Mais les armes déployées sur les lignes de front pendant la Première Guerre mondiale, comme l'artillerie lourde, les mitrailleuses et les gaz toxiques, changeraient tout cela à jamais. L'impasse du front occidental et la guerre des tranchées avaient tendance à accroître la propension aux blessures au visage lorsque les soldats regardaient par-dessus les parapets.

Mais beaucoup d'autres ont subi leurs horribles blessures dans le no man's land. Ici, ils n'avaient souvent pas de couverture car ils étaient bombardés, en masse, avec des obus d'obus.

Leurs explosions enverraient du métal brûlant dans toutes les directions, déchirant la chair comme un couteau dans le beurre. Beaucoup de leurs amis et camarades ont ensuite été chargés de rechercher les blessés ou de ramasser des morceaux de ceux qui sont tombés pour l'enterrement.

Cette tâche incombait aux hommes des deux côtés, comme le grand-père de l'auteur.

Alors que beaucoup ont été tués sur le coup, d'autres survivraient à leurs horribles blessures et rentreraient chez eux, à jamais mutilés par la guerre. Souvent, les parents ne pouvaient pas reconnaître leurs enfants de retour et étaient trop souvent horrifiés par leurs blessures.

Les braves jeunes hommes devraient vivre avec leurs graves défigurations pour le reste de leur vie.

Pourquoi les masques ont-ils été créés?

Les pays d'origine des anciens combattants battus tenteront de les aider du mieux qu'ils le pourraient. Par exemple, au Royaume-Uni, les soldats défigurés étaient souvent les seuls à avoir droit à une pension de guerre complète.

Ces hommes «très gravement défigurés du visage» ont été considérés comme ayant leur «sens de soi et de l'existence sociale» complètement compromis par leur service au pays. Ils étaient souvent presque condamnés à une vie d'isolement à moins qu'une intervention chirurgicale ne puisse être effectuée pour réparer totalement ou partiellement les dommages.

Ce n'était pas toujours de leur propre fait. Par exemple, un hôpital qui traitait des vétérans de la Première Guerre mondiale à Sidcup au Royaume-Uni a peint des bancs en bleu.

Cela a été utilisé comme un code afin que la population locale soit avertie que les hommes assis dessus étaient susceptibles d'être pénibles à regarder.

Un chirurgien américain travaillant en France à l'époque a également noté que «l'effet psychologique sur un homme qui doit traverser la vie, objet d'horreur pour lui-même comme pour les autres, est indescriptible».

"C'est une expérience assez courante pour une personne inadaptée de se sentir étrangère à son monde", a-t-il poursuivi.

Alors que certains ont été traités sur le terrain avec des formes précoces de chirurgie plastique, cela était loin d'être aussi sophistiqué qu'aujourd'hui. Les chirurgiens ont souvent du mal à aider leurs patients au-delà de la simple couture de plaies ouvertes ensemble sans pouvoir tenir compte de la quantité de chair perdue.

Au fur et à mesure que ces blessures guérissaient et que la peau se resserrait, leurs visages autrefois fiers se transformaient en grimaces hideuses. Beaucoup perdraient également des parties entières de leur tête en laissant un trou là où se trouvait autrefois leur nez, ou perdaient complètement leur mâchoire.

Pour beaucoup, au moins partiellement revenir à la normalité, il ne restait qu'une seule solution pratique: les masques faciaux.

Qui a créé les masques?

À cette époque, la chirurgie faciale reconstructive n'était pas une option. Les compétences, les connaissances et les outils n'existaient tout simplement pas.

La seule solution plausible pour ces hommes malheureux était l'utilisation de masques spécialement conçus. Il y a une personne en particulier qui est reconnue pour son travail fantastique dans ce domaine - Anna Coleman Ladd.

Anna était un sculpteur américain à Manchester, Massachusetts. Pendant la guerre, elle déménagera à Paris avec son mari, le Dr Maynard Ladd, en 1917.

Elle consacrerait son temps tout au long de la guerre à aider ces pauvres âmes.

En France, elle a été initiée au travail de Francis Derwent Wood. A l'époque, il travaillait dans le département "Masques pour défiguration faciale" à Paris.

Peu de temps après, elle fondera son propre "Studio pour Portrait-Masques" de la Croix-Rouge à Paris. Ici, elle commencerait à aider des centaines de soldats gravement blessés du front.

Anna commençait le processus en prenant des moulages en plâtre des visages du soldat, généralement dans son atelier à Paris. À partir de là, elle serait en mesure de fabriquer des masques en cuivre complets ou partiels pour se fondre dans n'importe quelle partie du visage des soldats indemnes par la guerre.

Une fois terminées, ces pièces de cuivre ont été peintes à l'aide d'émail dur pour correspondre à la peau du soldat qui porterait la prothèse. Les vrais cheveux étaient souvent utilisés pour synthétiser les cils, les sourcils et même les moustaches.

Chaque pièce pesait quelque chose dans l'ordre de une demi-livre (environ 227 grammes).

Ils étaient maintenus en place soit en les attachant directement à la tête du patient, soit en les suspendant à une paire de lunettes. Anna deviendrait très habile dans son talent.

Finalement, elle a pu créer des moulages uniquement à partir d'images ou de photos des blessés avant qu'ils ne soient défigurés. Le gros de son travail s'est concentré sur les soldats français.

Du 3,000 ou alors blessé dans le besoin de masques faciaux, Anna a pu fabriquer à une main 185. Pour ses travaux, elle a été honorée par le gouvernement français avec le chevalier de la Légion d'honneur.

Que s'est-il passé après la guerre?

Après la guerre, la technique développée par Anna allait recevoir un terme officiel, Anaplastology. Il s'agit officiellement d'une branche de la médecine qui traite de la rééducation prothétique de toute partie anatomiquement critique absente, défigurée ou mal formée du visage humain.

Quant à Anna elle-même, elle est revenue en Amérique après l'armistice mais son atelier a continué. Il commencerait à faiblir en 1920 et peu de temps après, il serait définitivement fermé.

Malheureusement, il n'y a aucune trace des hommes qui ont porté les masques après la guerre. Mais ce qui semble clair, c'est que les prothèses avaient une durée de conservation très courte.

Anna écrivait dans ses notes à l'époque de l'un de ses patients: «Il avait constamment porté son masque et le portait encore malgré le fait qu'il était très abîmé et avait l'air horrible».

La grande majorité de ces masques a depuis été perdue. Beaucoup sont arrivés à la conclusion qu'ils ont été enterrés avec leurs propriétaires à leur mort.

De retour aux États-Unis, elle continuera à sculpter, fabriquant souvent des bronzes très similaires à ses pièces d'avant-guerre.

Elle mourra plus tard à l'âge de 60 ans à Santa Barbara en juin 1939.

Un travail, comme celui d'Anna, dans le domaine de la médecine et de la réadaptation des champs de bataille, entraînerait d'énormes progrès dans de nombreuses branches de la médecine. Cela s'accélérerait encore plus, lorsque quelques décennies plus tard, la Seconde Guerre mondiale éclaterait.

Les techniques médicales d'après-guerre, y compris l'anaplastologie et la chirurgie plastique, se sont améliorées de façon spectaculaire. Pourtant, malgré cela, les techniques modernes ne peuvent toujours pas traiter adéquatement les types de blessures observées pendant la «Grande Guerre».


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