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Pilule d'administration d'insuline radicale inspirée de la carapace de tortue

Pilule d'administration d'insuline radicale inspirée de la carapace de tortue

Les chercheurs du MIT ont développé une capsule médicamenteuse innovante pour administrer de l'insuline qui pourrait un jour remplacer la nécessité pour le diabète de type 1 de s'injecter eux-mêmes. La petite capsule contient une aiguille d'insuline comprimée qui s'injecte après que la capsule a atteint l'estomac.

Dans des tests menés sur des animaux, la pilule a permis de délivrer de l'insuline pour abaisser la glycémie ainsi qu'une injection externe typique. Les chercheurs disent également que la capsule pourrait être utilisée pour administrer d'autres médicaments protéiques.

«Nous espérons vraiment que ce nouveau type de capsule pourra un jour aider les patients diabétiques et peut-être tous ceux qui ont besoin de thérapies qui ne peuvent désormais être administrées que par injection ou perfusion», déclare Robert Langer, professeur à l’Institut David H. Koch, membre du MIT Koch Institute for Integrative Cancer Research, et l'un des principaux auteurs de l'étude.

Capusle est tout aussi efficace que les injections

Environ la taille d'une myrtille, la capsule contient une petite aiguille faite d'insuline comprimée, qui est injectée après que la capsule a atteint l'estomac.

Lors de tests effectués sur des animaux, les chercheurs ont montré qu'ils pouvaient fournir suffisamment d'insuline pour abaisser la glycémie à des niveaux comparables à ceux produits par des injections par voie cutanée.

Ils ont également démontré que le dispositif pouvait être adapté pour «administrer d'autres médicaments protéiques. La recherche fait suite à la conception précédente d'une minuscule pilule recouverte de nombreuses petites aiguilles. Elle a été développée pour injecter des médicaments dans la muqueuse de l'estomac ou de l'intestin grêle.

La conception intelligente garantit un emplacement d'injection correct

La conception de la pilule a maintenant été améliorée de sorte qu'elle ne comporte qu'une seule aiguille pour éviter que la pilule ne soit injectée avant qu'elle n'atteigne l'intérieur de l'estomac.

La pointe unique de la nouvelle pilule est composée à presque 100% d’insuline lyophilisée compressée. L'aiguille est fabriquée de la même manière qu'un comprimé ordinaire est produit.

À l'intérieur de la capsule, l'aiguille est attachée à un ressort comprimé maintenu par un disque de sucre. Une fois que la capsule pénètre dans l'estomac, le sucre est dissous par la teneur en eau de l'estomac, le ressort est libéré et l'aiguille est injectée dans la paroi de l'estomac.

L'utilisateur de la capsule ne ressentira aucune douleur de l'aiguille car l'estomac n'a pas de récepteurs de douleur. La partie la plus intelligente de la conception est la forme de la pilule qui garantit, quelle que soit la manière dont elle atterrit, l'aiguille pointe toujours vers la paroi de l'estomac.

Conception de pilule inspirée de la nature

La pilule a une fonction d'auto-orientation que ses concepteurs ont empruntée à la forme d'une tortue. La tortue léopard a une coquille de forme inhabituelle qui ressemble à un haut dôme.Si la tortue se retourne, la forme de ses coquilles lui permet de se redresser facilement.

Les chercheurs ont fait des simulations informatiques de la pilule dans l'environnement dynamique d'un estomac pour s'assurer que la pilule avait la même fonction d'auto-redressement.

"Ce qui est important, c'est que nous ayons l'aiguille en contact avec le tissu lors de son injection", a déclaré Abramson ".

«De plus, si une personne bougeait ou si l'estomac grognait, l'appareil ne bougerait pas de son orientation préférée.» Près de 30 millions d'Américains sont diabétiques.

De nombreux cas de diabète de type 1 nécessitent que les patients s'injectent de l'insuline quotidiennement. Les injections quotidiennes peuvent causer de l'inconfort, les médicaments doivent être réfrigérés et ils génèrent des déchets biologiques. Ces conditions signifient qu'il existe un nombre important de patients qui ne gèrent pas leur maladie de manière adéquate.

Les chercheurs espèrent que leurs recherches pourront conduire à un moyen plus simple d'administrer de l'insuline. «Notre motivation est de faciliter la prise de médicaments pour les patients, en particulier les médicaments qui nécessitent une injection», a déclaré Traverso.

«Le classique est l'insuline, mais il y en a beaucoup d'autres.»


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