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Les scientifiques veulent sculpter une station spatiale dans un astéroïde

Les scientifiques veulent sculpter une station spatiale dans un astéroïde

Comme quelque chose d'un jeu vidéo, les chercheurs étudient comment les humains peuvent sculpter une station spatiale dans un astéroïde.

Un astéroïde convient-il à une station spatiale?

D'une part, avoir une grande coque rocheuse autour de votre station offre une défense naturelle contre le rayonnement cosmique intense qui pourrait s'avérer mortel pour les humains.

Mais en supposant que vous ayez un magnat de l'extraction d'astéroïdes qui ne se soucie pas des biens humains qu'il pourrait utiliser pour extraire les minéraux spatiaux lucratifs, il y a d'autres avantages à utiliser une station d'astéroïdes pour faciliter votre opération minière. En particulier, la rotation de l'astéroïde pourrait créer une gravité artificielle suffisante pour que l'équipement minier puisse être efficace pour tailler l'intérieur de sa précieuse richesse minérale.

Telle est la conclusion à laquelle sont parvenus les astrophysiciens Thomas I. Maindl, Roman Miksch et Birgit Loibnegger de l’Université de Vienne en Autriche dans un article publié sur la ressource pré-imprimée arXiv en décembre.

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Travailler de l'intérieur d'un astéroïde vers l'extérieur est une idée importante car vous ne pouvez pas simplement prendre un foreur et commencer à percer la surface pour décomposer l'objet. En raison de la différence de masse, le foreur (ou l'ouvrier humain avec une perceuse) tournait simplement autour de la perceuse - en fait, l'astéroïde serait celui qui tient la machine et le moteur vous ferait tourner à la place.

De même, un marteau-piqueur est hors de question, ce qui ferait simplement tomber notre pauvre mineur de la surface de l'astéroïde et dans l'espace. Ce ne sont que les défis à relever pour pénétrer dans la roche spatiale. Les chercheurs mettent en évidence d'autres considérations importantes qui pourraient affecter un tel projet.

Le plus important est la possibilité qu'un évidement d'un astéroïde affaiblisse suffisamment sa structure pour compromettre son intégrité globale. En effet, la rotation qui permet à l’intérieur d’avoir la gravité à la fin déchire le tout une fois qu’il n’a pas assez de matière pour le maintenir ensemble.

Science Vs. Science fiction

En fin de compte, les chercheurs reconnaissent que ces choses sont encore loin.

«La frontière entre la science et la science-fiction est ici un peu floue», a déclaré Maindl, dans une interview avec Nouveau scientifique. «Mon instinct est qu'il faudra au moins 20 ans avant que toute extraction d'astéroïdes se produise, sans parler de quelque chose comme ça.»

Pourtant, c'est quelque chose que les chercheurs pensent qu'il faudrait examiner alors que l'avenir de l'extraction d'astéroïdes commence à prendre forme. "Si nous trouvons un astéroïde suffisamment stable, nous pourrions ne pas avoir besoin de ces murs en aluminium ou de quoi que ce soit d'autre, vous pourrez peut-être utiliser tout l'astéroïde comme station spatiale", a déclaré Maindl.

Pour atteindre la gravité nécessaire, environ 38% de la Terre, les chercheurs calculent qu'un astéroïde de 500 mètres sur 390 mètres, similaire à ceux que nous avons vus assez près de la Terre pour être éventuellement accessible, aurait besoin de tourner entre 1 et 3 fois par minute. Cela pourrait être réalisé en utilisant le moment cinétique produit par les propulseurs à la surface lorsque les robots ou les humains atterrissent ou décollent.


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