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La NASA montre comment l'eau peut être fabriquée sur la Lune

La NASA montre comment l'eau peut être fabriquée sur la Lune

L'eau est l'un des éléments les plus essentiels de la vie. En tant que tel, quand il s'agit de coloniser éventuellement la Lune, la question de savoir si elle contient de l'eau a été vivement débattue.

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Créer de l'eau sur la lune

Maintenant, une équipe de scientifiques de la NASA a découvert que de l'eau pouvait en fait se former sur la lune. Les chercheurs ont découvert que le vent solaire pourrait être la clé pour produire les particules nécessaires à l'eau.

Le vent solaire est un flux de particules chargées libérées de la haute atmosphère du Soleil. Sur Terre, nos champs magnétiques nous protègent de cette libération.

Cependant, sur la Lune, le flux constant de plasma et de particules s'écoule doucement à 450 kilomètres par seconde (ou presque 1 million de miles par heure). Lorsque cela se produit, une chimie étrange mais potentiellement utile se déroule.

À l'aide d'un programme informatique, les scientifiques de la NASA ont étudié cette chimie et ont découvert qu'elle était responsable de la fabrication des atomes d'hydrogène (H). Ces atomes s'accrochent ensuite aux nombreux atomes d'oxygène (O) des molécules contenant de l'oxygène qui composent le sol lunaire.

Une fois que cela se produit, l'hydrogène et l'oxygène forment la molécule hydroxyle (OH). Et comme l'eau est simplement H2O, OH est l'un de ses composants.

«Nous considérons l'eau comme ce composé magique spécial», a déclaré William M. Farrell, physicien des plasmas au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, qui a aidé à développer la simulation. "Mais voici ce qui est incroyable: chaque roche a le potentiel de produire de l'eau, surtout après avoir été irradiée par le vent solaire."

Comprendre la quantité d'eau ou les sources potentielles d'eau sur la Lune est essentiel pour y envoyer des humains de manière permanente. Le plus important est de savoir où ces ressources peuvent être récoltées.

Une question demeure

Les données de plusieurs engins spatiaux utilisant des instruments infrarouges pour identifier et comprendre la chimie de la surface de la Lune ont été utiles. Cependant, la question de savoir comment ces atomes et composés se forment demeure.

Certains pensent que les impacts de météores déclenchent ces réactions chimiques tandis que d'autres pensent que les vents solaires le font. "D'après des recherches antérieures, nous savons combien d'hydrogène provient du vent solaire, nous savons également combien il y a dans la mince atmosphère de la Lune et nous avons des mesures d'hydroxyle à la surface", a déclaré Orenthal James Tucker, physicien à Goddard qui a dirigé la recherche sur la simulation.

"Ce que nous avons fait maintenant, c'est de comprendre comment ces trois inventaires d'hydrogène sont physiquement liés."

La simulation de Tucker a révélé que lorsque le vent solaire souffle sur la Lune, il rompt les liaisons entre les atomes qui composent l'objet céleste. Le silicium, le fer et l'oxygène sont libérés, laissant des atomes d'oxygène flottants avec des liaisons non satisfaites.

Naturellement, ces atomes d'oxygène libérés s'accrochent aux atomes d'hydrogène du vent solaire, créant ce que Farrell décrit comme une «usine chimique pour l'eau». Mieux encore, les nouvelles découvertes des chercheurs stipulent que chaque corps de silice exposé dans l'espace a le potentiel de créer ces composés donnant des usines chimiques d'eau presque illimitées.


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