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La technologie Nanocoating exploite la lumière du soleil pour dégrader les microplastiques

La technologie Nanocoating exploite la lumière du soleil pour dégrader les microplastiques

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Une équipe de recherche de l'Institut royal suédois de technologie (KTH) a développé une technologie innovante de nanorevêtement capable de dégrader les microplastiques.

Invisible mais tout à fait dangereux

Les microplastiques sont de minuscules particules, des éclats de déchets plastiques dégradés, trouvés dans les produits cosmétiques, et des microfibres provenant de tissus synthétiques. Comme leur nom l'indique, ils sont très petits, allant de l'échelle nanométrique à environ cinq millimètres.

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Le biologiste marin Ed Carpenter a inventé le terme en 1972 dans un article publié dans Science, basé sur ses découvertes lors d'une croisière de recherche sur la mer des Sargasses à l'automne 1971. Carpenter a détecté des taches blanches flottant avec des algues.

Après un examen minutieux, il s'est rendu compte qu'il s'agissait de petits morceaux de plastique 550 kilomètres de la côte. Cette découverte a mis en lumière le fait que l'humanité pollue l'environnement avec des déchets plastiques visibles dont le Great Pacific Garbage Patch est l'exemple le plus remarquable.

Les produits en plastique se fracturent en segments encore plus petits, s'infiltrant presque partout tout en restant largement invisibles. Les microplastiques pénètrent dans le corps des créatures marines comme le plancton et les poissons. Outre les conséquences mortelles pour ces animaux, il y a un effet d'entraînement lorsque les particules s'accumulent le long de la chaîne alimentaire.

Chelsea Rochman, chercheuse en microplastiques à l’Université de Toronto déclare: «C’est partout,» on peut la trouver dans les eaux douces, dans le sol, ainsi que dans l’air.

Localiser puis dégrader

De nos jours, scientifiques et ingénieurs combattent ensemble les microplastiques en utilisant trois techniques majeures, telles que la filtration, l'incinération et les processus d'oxydation avancés. Le problème est que les trois méthodes nécessitent une énergie très élevée et laissent des sous-produits indésirables.

La nouvelle technologie développée dans le cadre d'un projet financé par l'UE Horizon 2020 CLAIM (Cleaning Marine Litter by Developing and Applying Innovative Methods in European Seas) est une étape révolutionnaire car elle est relativement peu coûteuse et sans toxicité. Le projet CLAIM travaille sur cinq technologies de nettoyage marin, dont le dispositif photocatalytique est l'un.

L'équipe a publié une étude dans la revue Environmental Chemistry Letters. Le professeur Joydeep Dutta (KTH) résume le fonctionnement de la technologie: «Notre étude démontre des résultats plutôt positifs sur l'efficacité de la rupture du polyéthylène basse densité, à l'aide de notre nanocoating sous la lumière artificielle. En pratique, cela signifie qu'une fois le revêtement appliqués, les microplastiques seront dégradés uniquement grâce à la lumière du soleil. Les résultats fournissent de nouvelles informations sur l'utilisation d'une technologie propre pour lutter contre la pollution microplastique mondiale avec des sous-produits réduits. "

La photocatalyse est activée par des nanorods d'oxyde de zinc avec lesquels ils ont atteint un impressionnant 30 pour cent augmentation de l'indice carbonyle, une mesure scientifique de la dégradation des résidus polymériques.

L'optimisme de CLAIM Coordination se sent bien mérité et passionnant quand ils déclarent: «Un an et demi dans le projet, nous sommes déjà en mesure de démontrer des résultats positifs vers notre objectif ultime d'introduire de nouvelles technologies abordables et inoffensives pour nous aider à résoudre le problème croissant incontrôlable de pollution plastique marine. Nous sommes convaincus que d'autres résultats seront obtenus dans les mois à venir. "


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