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La Terre est plus verte qu'il y a deux décennies, selon la NASA

La Terre est plus verte qu'il y a deux décennies, selon la NASA

Dans des nouvelles surprenantes, la NASA a heureusement rapporté que le monde est plus vert qu'il ne l'était il y a 20 ans. Il y a officiellement plus d'arbres sur terre qu'il y a deux décennies - et c'est grâce à l'Inde et à la Chine.

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Les deux pays fortement peuplés ont passé ces dernières années à travailler énergiquement sur des programmes de plantation d'arbres avec un grand succès. En 2017, l'Inde a battu le record du monde du plus grand nombre d'arbres plantés sur une période donnée.

L'Inde et la Chine ouvrent la voie

Un nombre impressionnant de 66 millions de jeunes arbres ont été plantés en seulement 12 heures. La propagation du vert a été remarquée pour la première fois par les scientifiques de la NASA au milieu des années 90, mais à cette époque, il n'y avait pas suffisamment de données pour dire si elle était causée par l'activité humaine. Cependant, cela a maintenant été confirmé grâce au travail continu d'un instrument scientifique spécial à bord de deux satellites.

Appelé spectroradiomètre imageur à résolution modérée, ou MODIS, l'instrument fournit des données de haut niveau sur la végétation terrestre. MODIS collecte des informations depuis deux décennies et peut fournir des détails jusqu'au niveau de 500 mètres.

Les pays à forte population font plus d'efforts

En rassemblant les données, on peut voir qu'il y a une augmentation de la surface foliaire des plantes et des arbres équivalente à la superficie couverte par toutes les forêts tropicales amazoniennes. La NASA affirme qu'il y a plus de deux millions de kilomètres carrés de surface supplémentaire de feuilles vertes par an par rapport aux données du début des années 2000.

C'est une augmentation significative de 5%. «La Chine et l'Inde représentent un tiers du verdissement, mais ne contiennent que 9% de la superficie terrestre de la planète recouverte de végétation - une découverte surprenante, compte tenu de la notion générale de dégradation des terres dans les pays peuplés à cause de la surexploitation», a déclaré Chi Chen de la Département de la Terre et de l'Environnement de l'Université de Boston et auteur principal de l'étude.

Le MODIS a capturé jusqu'à quatre clichés de chaque endroit sur Terre, chaque jour au cours des 20 dernières années.

«Ces données à long terme nous permettent de creuser plus profondément», a déclaré Rama Nemani, chercheur au centre de recherche Ames de la NASA et co-auteur du nouveau travail.

«Lorsque le verdissement de la Terre a été observé pour la première fois, nous pensions qu'il était dû à un climat plus chaud et plus humide et à la fertilisation due au dioxyde de carbone ajouté dans l'atmosphère, entraînant une croissance accrue des feuilles dans les forêts du nord, par exemple. Maintenant, avec les données MODIS qui nous permettent de comprendre le phénomène à de très petites échelles, nous voyons que les humains y contribuent également.

La Chine et l'Inde ont contribué au verdissement de différentes manières. La Chine a déployé des efforts concertés pour réparer et préserver les forêts existantes ainsi que pour introduire de nouvelles zones forestières dans le but de prévenir l'érosion des sols, la pollution atmosphérique et le changement climatique.

L'intensité agricole peut être de courte durée

L’écologie de l’Inde est principalement due à une augmentation des pratiques agricoles intensives, nécessaires pour maintenir l’approvisionnement alimentaire à la hauteur de sa population en constante expansion. De nouvelles techniques signifient qu'il y a plus de cultures cultivées plus intensément tout au long de l'année.

Cela peut changer si le changement climatique affecte la disponibilité des eaux souterraines utilisées pour cette agriculture intensive.

«Mais, maintenant que nous savons que l'influence humaine directe est un moteur clé de l'écologisation de la Terre, nous devons en tenir compte dans nos modèles climatiques», a déclaré Nemani.

«Cela aidera les scientifiques à faire de meilleures prévisions sur le comportement des différents systèmes terrestres, ce qui aidera les pays à prendre de meilleures décisions sur la manière et le moment d'agir.»


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