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Un scientifique découvre un interrupteur qui peut arrêter les envies d'alcool

Un scientifique découvre un interrupteur qui peut arrêter les envies d'alcool

Les chercheurs ont peut-être trouvé un moyen de couper les fringales liées à l'alcool en appuyant sur un interrupteur, ouvrant la porte à de nouvelles thérapies pour la dépendance à l'alcool.

Arrêter les envies d'alcool

Des scientifiques du Scripps Research Institute (SRI) ont découvert un moyen de mettre fin aux envies d'alcool chez les rats alcooliques, suscitant l'espoir de nouveaux médicaments ou thérapies géniques capables de lutter contre l'abus d'alcool.

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À l'aide de lasers, les chercheurs ont pu désactiver temporairement une certaine population neuronale liée à un comportement de recherche d'alcool et ont même pu réduire les symptômes physiques de sevrage.

«Cette découverte est passionnante - cela signifie que nous avons une autre pièce du puzzle pour expliquer le mécanisme neuronal à l'origine de la consommation d'alcool», déclare Olivier George, PhD, professeur associé au SRI et auteur principal de l'étude. La recherche a été publiée cette semaine dans la revue Communications de la nature.

Construire le commutateur

George et d'autres chercheurs du SRI recherchent depuis des années les cellules cérébrales spécifiques qui provoquent des envies d'alcool. En 2016, ils ont identifié une région du cerveau, un «ensemble» neuronal appelé neurones du facteur de libération de la corticotropine (CRF), situé dans le noyau central de l'amygdale qui se montrait prometteur.

En utilisant des fibres optiques implantées dans le cerveau des rats, l'équipe SRI a pu désactiver les neurones de cette partie du cerveau en appuyant sur un interrupteur.

Prenant des rats qui avaient été amenés à développer une dépendance à l'alcool pendant plusieurs mois, les chercheurs ont emporté l'alcool. Les rats présentaient les symptômes attendus de sevrage alcoolique, tels que des tremblements et une démarche anormale. Lorsqu'ils ont réintroduit l'alcool chez les rats, les rats ont bu plus que jamais et les chercheurs ont vu que les neurones du CRF étaient actifs, poussant les rats à boire plus d'alcool qu'auparavant.

Cependant, lorsque les scientifiques ont basculé l'interrupteur sur les implants à fibre optique pour désactiver les neurones du CRF, le comportement des rats a radicalement changé. La forte envie de boire des rats a complètement disparu et ils ont commencé à boire aussi peu qu'avant de devenir dépendants. Ils ont même remarqué que les symptômes de sevrage physique des rats diminuaient.

L'effet pourrait être inversé simplement en désactivant les implants laser. Dès que l'interrupteur a été coupé, les rats ont recommencé à boire de manière excessive maintenant que les neurones du CRF étaient réactivés, fournissant une preuve encore plus forte du lien entre les neurones ciblés et les envies d'alcool.

George espère que de nouveaux composés médicamenteux et des thérapies géniques pourront cibler ces neurones et fournir un traitement efficace aux personnes souffrant de troubles liés à l'abus d'alcool, dont souffrent plus de 15 millions d'adultes américains.


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