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Un vaisseau spatial autonome sauvera la Terre des collisions avec des astéroïdes

Un vaisseau spatial autonome sauvera la Terre des collisions avec des astéroïdes

Vous avez beaucoup entendu parler des voitures autonomes, mais qu'en est-il des vaisseaux spatiaux autonomes? La prochaine génération d'engins spatiaux pourrait aider la Terre à éviter les collisions avec des astéroïdes en utilisant la même technologie que les véhicules autonomes.

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Les ingénieurs de l'Agence spatiale européenne (ESA) travaillant sur la mission de défense planétaire Hera développent une nouvelle technologie pour aider l'engin spatial à se diriger dans l'espace.

Un vaisseau spatial autonome emprunte à des voitures terrestres

La mission Hera verra l'aventurier autonome enquêter sur la paire d'astéroïdes Didymos.

«Si vous pensez que les voitures autonomes sont l'avenir sur Terre, alors Hera est le pionnier de l'autonomie dans l'espace lointain», explique Paolo Martino, ingénieur système principal de la mission Hera proposée par l'ESA.

«Bien que la mission soit conçue pour être entièrement exploitée manuellement depuis le sol, la nouvelle technologie sera testée une fois que les objectifs de base de la mission seront atteints et que des risques plus élevés pourront être pris.

La dernière version de conception d’Hera sera présentée aux ministres européens de l’Espace lors du Conseil ministériel Space19 + en novembre.

«Le vaisseau spatial fonctionnera comme un véhicule autonome, fusionnant les données de différents capteurs pour construire un modèle cohérent de son environnement», déclare Jesus Gil Fernandez, ingénieur en guidage, navigation et contrôle (GNC) de l'ESA.

"La source de données la plus cruciale d'Hera sera sa caméra de cadrage Asteroid, combinée avec les entrées d'un star-tracker, d'un altimètre laser, d'une caméra infrarouge thermique et de capteurs inertiels, y compris des accéléromètres."

Être autonome permettra à l’Héra de se rapprocher de la surface du plus petit astéroïde «Didymoon».

Portraits intimes de la surface de l'astéroïde

Si tout se passe comme prévu, le vaisseau spatial pourrait s'approcher de 200 m sans crainte d'être touché par des débris errants. Être si intime avec la lune permettra à Hera de prendre des observations scientifiques en très haute résolution jusqu'à 2 cm par pixel.

L'un des principaux objectifs de la mission est d'examiner le cratère d'impact laissé par le vaisseau spatial américain DART s'écraser sur Didymoon pour détourner son orbite.

L'ingénieur de GNC Massimo Casasco ajoute: «Toutes les autres missions dans l'espace lointain, en comparaison, ont eu un moteur défini sur Terre, avec des commandes de navigation planifiées au contrôle de mission dans le Centre européen des opérations spatiales de l'ESA, avant d'être reliées au vaisseau spatial quelques heures plus tard. Pendant la phase expérimentale d'Hera, des décisions équivalentes seront prises à bord de manière autonome en temps réel. "

Départ 2023

Hera devrait être lancé en octobre 2023 et atteindra, espérons-le, son objectif environ trois ans plus tard. Actuellement, Hera se naviguera en utilisant trois modes différents pour différentes étapes de son voyage.

Au départ, l'astéroïde principal apparaîtra comme une étoile brillante de plus parmi tant d'autres, donc plusieurs photographies devront être prises pour observer son mouvement sur le champ stellaire d'arrière-plan.

Une fois qu'il peut localiser sa cible, Hera passera dans un mode qu'il utilisera pour la partie principale de son voyage en se déplaçant de 30 km à 8 km de l'astéroïde. À ce stade, le plus gros astéroïde «Didymain» sera cadré dans la vue de la caméra d’Hera comme point de référence général.

«Ce mode dépend du fait que le gros astéroïde soit plus petit que le champ de vision global de notre caméra et qu'il détecte le contraste de ses bords cédant la place à l'espace au-delà», explique Massimo.

«Nous tirons parti de sa forme à peu près sphérique pour l’adapter à un cercle et estimer la distance en ligne de visée entre le vaisseau spatial et le« centre de gravité »de l’astéroïde.»

Une fois qu'Hera est à environ 8 km de l'astéroïde, il basculera à nouveau de mode dans un mode autonome où il n'a absolument aucune référence visuelle.

Le développement d'Hera en tant que vaisseau spatial autonome ouvrira les portes à un véhicule plus rentable qui peut se déplacer dans l'espace sans intervention de la Terre.


Voir la vidéo: La Terre: le vaisseau spatial de lhumanité (Janvier 2022).