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Pourquoi nous devons protéger les tourbières

Pourquoi nous devons protéger les tourbières

La moitié des zones humides du monde sont des tourbières. Leur surface est une couche de tourbe, qui est composée de matière végétale qui s'est accumulée pendant des milliers d'années sans se décomposer car l'environnement est saturé d'eau.

Les tourbières sont les gisements qui contiennent plus de carbone dans moins d'espace dans les zones terrestres. Bien qu'ils ne couvrent qu'environ 3% de la surface terrestre de la planète, ils stockent plus de carbone que toute la biomasse des forêts de la Terre.

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Lorsque les tourbières sont drainées, la tourbe se décompose et le carbone est rejeté dans l'atmosphère sous forme de gaz à effet de serre. 15% des tourbières du monde ont déjà été drainées.

Bien que ces 65 millions d'hectares de tourbières dégradées représentent moins de 0,4% de la surface terrestre, ils sont responsables de 5% des émissions anthropiques de dioxyde de carbone.

En revanche, les tourbières non gérées, qui couvrent plus de 300 millions d'hectares dans le monde, séquestrent jusqu'à 100 mégatonnes de carbone chaque année. Ces tourbières vivantes jouent un rôle important dans la régulation du climat mondial en accumulant du carbone dans les sols tourbeux.

Il est possible de réduire significativement les émissions de gaz à effet de serre grâce à la requalification et à la restauration des tourbières drainées. Par conséquent, ils peuvent fournir d'autres services écosystémiques essentiels tels que la rétention d'eau et les services liés à la biodiversité.

Dans ce contexte, de nombreuses conventions à travers le monde sont des instruments mondiaux de conservation des zones humides. Ils jouent un rôle essentiel en mettant en évidence le rôle des tourbières dans la régulation du climat et en favorisant leur conservation et leur restauration.

La plupart de ces conventions ont pour objectifs les aspects suivants:

  • Réduire la dégradation des tourbières;
  • Promouvoir leur restauration;
  • Améliorer les pratiques de gestion des tourbières et autres types de zones humides qui sont d'importants puits de gaz à effet de serre;
  • Utiliser les tourbières comme sites de démonstration pour sensibiliser à la restauration, à l'utilisation rationnelle et à la gestion des tourbières en relation avec le changement climatique, la protection de l'habitat d'espèces spécialement adaptées et l'approvisionnement en eau

Selon le biome, les tourbières peuvent et doivent être considérées comme des sols zonaux ou intrazonaux. Leur comportement zonal se produit essentiellement dans les biomes arctique et boréal de l'hémisphère nord où ils atteignent leurs plus grandes extensions.

Dans le reste de la planète, ils sont généralement situés dans des positions physiographiques basses, où se trouvent de nombreux marais, mangroves, etc. Cependant, ils peuvent également se développer dans de petites zones endoréiques, notamment en haute montagne.

Sous les climats froids, une bonne partie d'entre eux est formée par la jonction d'anciens étangs et lagunes par des sédiments sur lesquels poussent bien les mousses. Sous les climats tempérés (à l'exclusion des hautes montagnes), ils sont généralement associés, ou, aux bords des lagunes intérieures et / ou des plans d'eau dans les environnements péri-côtiers.

Certains types de forêts hydromorphes peuvent donner naissance à des tourbières dans les climats tempérés et subtropicaux. Au fur et à mesure que les paysages se dessèchent, les tourbières commencent à se raréfier, se cantonnant dans certains espaces physiographiques dans lesquels les facteurs formant le sol favorisent leur présence.

L'origine de tous les types de charbon, et donc également de tourbe, est la décomposition anaérobie des restes végétaux enfouis par les sédiments. Dans la partie la plus superficielle où ces résidus végétaux sont affectés par la décomposition anaérobie, la lignine et la cellulose, qui font partie des tissus végétaux, ils sont transformés en tourbe.

On considère que la tourbe est du charbon cénozoïque ou, en d'autres termes, du charbon actuel.

Au fil du temps, cette même tourbe, par le naufrage provoqué par l'ensemble des changements physico-chimiques que subissent les sédiments depuis qu'ils se déposent jusqu'à former une roche cohérente, est plus compactée et chauffée et se transforme en lignite.

Il existe un certain nombre de variétés de tourbe, et nous en mentionnons quelques-unes ci-dessous:

Oligotrophe

Le matériau de base est la mousse du genre Sphagnum, qui se transforme en un produit avec un pH très acide inférieur à 4,5 et pauvre en cendres et en azote. Il forme les soi-disant hautes tourbières des climats froids et pluvieux.

Le préféré en horticulture est celui de la Finlande.

Mésotrophique

Ce type de tourbe n'est pas formé avec de la sphaigne, mais avec d'autres matériaux. Il se forme dans les tourbières basses ou les zones humides au climat plus chaud. Le produit résultant est un pH neutre, riche en cendres et en lignine, et n'a pratiquement aucune application en horticulture.

Comme il est évident, la tourbe est très bonne pour l'environnement lorsqu'elle est utilisée de manière appropriée et a de nombreuses applications. Voici quelques façons dont la tourbe peut être utilisée favorablement:

  1. Carburant: Limité aux régions où la tourbe est utilisable et consommée «in situ», par exemple en Irlande ou en Écosse où ce matériau est utilisé pour sécher les ingrédients du whisky, ce qui lui donne un meilleur arôme.
  2. Lit d'animaux de stalle: Aussi, uniquement dans les endroits avec des tourbières
  3. Horticulture: Les principales caractéristiques de la tourbe sont la grande capacité de rétention d'eau, la porosité adéquate, le manque de graines de mauvaises herbes et la stabilité. Son pH bas permet la culture de plantes acidophiles et peut être modifié avec un mélange. Il peut être utilisé seul ou en mélange avec d'autres substrats, tels que la perlite, la vermiculite, le sable, etc.
  4. Construction: Dans les régions où le bois est rare, la tourbe a été utilisée pour construire des bâtiments. En Islande, par exemple, il était utilisé au Moyen Âge pour construire des maisons.

Les tourbières ont été gravement endommagées par la surexploitation et sont menacées par le drainage, la conversion agricole et le brûlage et l'extraction de combustible, entre autres facteurs en raison du manque d'appréciation et de connaissances sur cet écosystème. Environ 15 pour cent des tourbières ont été drainées, provoquant le rejet dans l'atmosphère de grandes quantités de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone provenant du charbon stocké dans les sols.

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Lorsqu'ils drainent ou brûlent des zones humides pour l'agriculture, elles passent du statut de puits de carbone à une source qui libère des siècles de carbone stocké dans l'atmosphère. Le CO2 les émissions des tourbières drainées et brûlées représentent 10% de toutes les émissions annuelles de combustibles fossiles.

Par conséquent, nous pouvons et nous devons éviter ces émissions, car nous avons évidemment les connaissances et l'innovation pour le faire. Nous ne sommes pas liés à la prévention ou à l'atténuation du changement climatique.


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