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Le télescope James Webb passe le dernier test de vide thermique

Le télescope James Webb passe le dernier test de vide thermique

Cela a été une grande semaine de tests pour la NASA. Non seulement la capsule de service du vaisseau spatial Orion a subi une batterie de tests acoustiques, mais le télescope spatial James Webb a également réussi son dernier test de vide thermique. Le télescope qui devrait être lancé en 2021 était déjà diplômé d'un premier test de vide, mais il a également passé avec succès l '«élément vaisseau spatial».

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Le test voit le télescope verrouillé à l'intérieur d'une chambre à vide, puis soumis aux conditions d'espace pour s'assurer que toute l'électronique de l'instrument fonctionnera. Les tests consistent à pousser la température jusqu'à une torréfaction de 215 degrés Fahrenheit, puis à moins 235 degrés Fahrenheit.

La NASA et son équipe fières de leurs réalisations

«Les équipes de Northrop Grumman et du centre de vol spatial Goddard de la NASA doivent être félicitées pour un test de vide thermique réussi sur un vaisseau spatial, consacrant de longues heures pour arriver là où nous sommes maintenant», a déclaré Jeanne Davis, responsable du programme du télescope spatial James Webb, en une déclaration. «Cette réalisation incroyable ouvre la voie à la prochaine étape importante, qui consiste à intégrer le télescope et les éléments du vaisseau spatial.»

Le télescope n'est pas tout à fait assemblé entièrement assemblé, une fois cela fait, il subira une autre série de tests avant de préparer son lancement. Le télescope a été destiné à une série d'enquêtes passionnantes qui seront entièrement décidées une fois que les capacités du télescope seront comprises quelque temps après son installation sur son orbite.

De nouvelles planètes à trouver

Une tâche qu'il fera certainement est d'étudier les centaines d'exoplanètes que les scientifiques ont identifiées mais jamais vues. La présence des planètes est déduite par leur ombre traversant le soleil mais le télescope Webb devrait être en mesure de fournir des preuves plus concrètes.

«La plupart des planètes que nous avons détectées jusqu'à présent sont environ 10 000 à 1 million de fois plus pâles que leur étoile hôte», a expliqué Sasha Hinkley de l'Université d'Exeter. Hinkley est le chercheur principal de l’un des premiers programmes d’observation de Webb pour étudier les exoplanètes et les systèmes exoplanétaires. "Il y a, sans aucun doute, une population de planètes qui sont plus pâles que cela, qui ont des rapports de contraste plus élevés et qui sont peut-être plus éloignées de leurs étoiles", a déclaré Hinkley.

«Avec Webb, nous pourrons voir des planètes qui sont plus de 10 millions, ou de manière optimiste, 100 millions de fois plus faibles.» Le télescope devrait également pouvoir voir des planètes dont nous ne savons même pas qu'elles existent encore.

«Notre programme s'intéresse aux jeunes planètes nouvellement formées et aux systèmes qu'elles habitent», a expliqué la co-chercheuse principale Beth Biller de l'Université d'Édimbourg. «Webb va nous permettre de faire cela de manière beaucoup plus détaillée et à des longueurs d’onde que nous n’avons jamais explorées auparavant. Il sera donc vital de comprendre comment ces objets se forment et à quoi ressemblent ces systèmes. "

Webb est un projet international mené par la NASA avec ses partenaires, l'ESA (Agence spatiale européenne) et l'Agence spatiale canadienne.


Voir la vidéo: James Webb: La NASA dans la tourmente! - EC (Décembre 2021).