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L'aide des pères liée à des cerveaux plus grands chez la progéniture

L'aide des pères liée à des cerveaux plus grands chez la progéniture

Des chercheurs de l'Université de Zurich ont publié une étude qui montre à quel point l'assistance paternelle lors de l'élevage de bébés mammifères augmente la taille du cerveau, et donc l'intelligence.

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Plus le cerveau est gros, plus le mammifère est intelligent. Cette déclaration a été prouvée, mais ce qui a été laissé à la spéculation était exactement comment le cerveau est-il devenu plus gros en premier lieu.

Un autre fait connu est que pour que les femelles puissent élever correctement leurs petits, elles dépendent de l'aide de ceux qui l'entourent.

Les gros cerveaux ont un prix. Plus le cerveau est gros, plus le mammifère a besoin d'énergie pour le nourrir de manière adéquate, de sorte qu'un bébé consomme les deux tiers de son énergie uniquement pour prendre soin de son cerveau. Cette énergie provient du lait et par la suite de la nourriture. Une mère seule ne peut pas facilement subvenir aux besoins de ses petits, surtout lorsqu'il s'agit d'une plus grande portée.

Elle dépend donc de l'assistance des personnes de sa meute, ou de son entourage.

Les pères sont les plus fiables

Jusqu'à présent, il n'y avait aucune différence quant à l'importance d'un père ou d'autres membres du groupe pour aider une mère à élever ses petits. C'est précisément ce que la biologiste évolutionniste Sandra Heldstab et ses collègues de l'Institut d'anthropologie de l'Université de Zurich montrent pour la première fois: qu'elle joue définitivement un rôle.

Dans leur étude, les chercheurs ont échantillonné environ 480 espèces de mammifères et comparé la taille du cerveau, l'étendue et la fréquence des soins paternels et ceux des autres membres du groupe.

Heldstab dit: «Les pères aident les garçons à se développer de manière cohérente et fiable, tandis que le soutien d'autres membres du groupe, comme les frères et sœurs plus âgés, est beaucoup moins fiable.

Par exemple, une fois que les frères et sœurs deviennent sexuellement matures, ils quittent généralement le groupe pour en rejoindre un autre, tandis que les pères restent en arrière. De plus, l'assistance paternelle est généralement plus expérimentée que les membres plus jeunes et moins matures du groupe ou de la meute.

L'évolution entre en jeu

L'évolution empruntera une voie alternative si le soutien de la femelle pour élever ses petits est instable. Par exemple, la mère commencera à produire des portées plus grosses, avec une progéniture au cerveau plus petit. Si elle reçoit suffisamment d'aide, ils survivent tous. Si elle ne le fait pas, c'est le contraire qui se produit.

Donc, en termes d'évolution, cela garantit que même avec peu d'aide, certains des petits survivent même si la mère ne met pas nécessairement beaucoup d'énergie pour aider un seul mammifère à gros cerveau à survivre en raison d'une assistance peu fiable.

Ainsi, la recherche démontre que seul un approvisionnement énergétique stable et fiable - par exemple grâce à l'aide paternelle - permet à un gros cerveau en cours d'évolution.

Les humains comme exception

Les gens, cependant, fonctionnent différemment. En raison des circonstances, par exemple, l'aide d'autres parents ou non-parents, comme la garde d'enfants, est facilement accessible à la plupart des humains. À son tour, cela permet aux humains de développer un cerveau plus grand, le plus grand de tout le règne animal par rapport à la taille du corps.

«Les mammifères ne peuvent compter que sur l'aide de leur père. Heureusement, nous, les humains, pouvons compter sur l'aide des autres», déclare Sandra Heldstab.


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