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L'orbiteur prend une photo de la dune en forme de logo Star Trek sur Mars

L'orbiteur prend une photo de la dune en forme de logo Star Trek sur Mars

Des images tirées du Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) montrent une dune de sable qui ressemble remarquablement au célèbre logo Star Trek. Alors que des chercheurs de l'Université de l'Arizona, qui font partie de l'équipe au sol de MRO nous ont assuré que ce n'est qu'une coïncidence, la ressemblance est si proche que même l'acteur de Star Trek William Shatner qui a joué le rôle du capitaine Kirk dans la série à succès en parle.

Salut @starwars! Allez-vous dépêcher vos rebelles Scums? ? Nous vous avons battu! ???? https://t.co/b53KxKlAlj

- William Shatner (@WilliamShatner) 13 juin 2019

«Les téléspectateurs entreprenants découvriront que ces fonctionnalités ressemblent manifestement à un logo célèbre», a déclaré l'Université de l'Arizona, qui gère la caméra MRO HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), dans un communiqué. "Vous auriez raison, mais ce n'est qu'une coïncidence."

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Forme formée par une combinaison de lave et de vent

La dune de forme inhabituelle est située à Hellas Planitia, dans l'hémisphère sud des planètes rouges. L'Université de l'Arizona explique qu'une combinaison de lave et de vent a formé la forme en chevron de la dune. Il semble que malgré notre étonnement, ce type de formation n’est pas inhabituel pour les scientifiques qui observent Mars.

Après des années d'observation de la planète rouge, les scientifiques ont formé une assez bonne théorie sur la formation de ces belles formes. Il y a longtemps, de grandes dunes en forme de croissant (barchan) se déplaçaient à travers la plaine.

'Duneprints'

À un moment donné, une éruption sous la surface de Mars a fait couler de la lave sur la plaine et autour des dunes, mais elle ne s'est pas élevée au-dessus d'eux. La lave s'est ensuite durcie et au fil du temps, les dunes ont explosé en laissant leurs empreintes comme des empreintes de pas sur une plage. Ce phénomène est également connu sous le nom de «dunecasts», c'est une sorte d'archive physique de l'apparence du paysage.

Le Mars Orbiter a déjà travaillé plus du double de la durée de sa mission prévue depuis son lancement en 2005. La NASA a annoncé son intention de continuer à utiliser l'orbiteur après le milieu des années 2020. Il y a deux ou trois choses que l'équipe de mission va changer pour s'assurer que cet équipement qui travaille dur puisse continuer son précieux travail.

Premièrement, les chercheurs déplaceront l'accent de l'utilisation du gyroscope vieillissant de l'engin spatial vers son suiveur d'étoiles. Une autre étape pour assurer la longévité de la mission consiste à «essorer» une durée de vie plus utile de ses batteries.

Refocus aide à prolonger la mission

Ces changements entraînent une légère dégradation des capacités de l'instrument, mais dans l'ensemble, la mission peut se poursuivre bien au-delà de sa durée de vie prévue. "Nous savons que nous sommes un élément essentiel du programme Mars pour soutenir d'autres missions sur le long terme, nous trouvons donc des moyens de prolonger la durée de vie du vaisseau spatial", a déclaré Dan Johnston, chef de projet MRO du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Pasadena, Californie. .

"Opérations en vol, nous mettons l'accent sur la minimisation des risques pour le vaisseau spatial tout en exécutant un plan scientifique et programmatique ambitieux." JPL s'associe à Lockheed Martin Space, Denver, pour faire fonctionner le vaisseau spatial.


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