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L'ère du fluoroscope adapté aux chaussures et le rayonnement qu'il a provoqué

L'ère du fluoroscope adapté aux chaussures et le rayonnement qu'il a provoqué


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En 1958, un jeune patient que nous appellerons «Patient X» s'est assis en face d'un médecin, agité. À peine huit ans, ses pieds n'atteignaient pas le sol.

L'orthopédiste était perplexe. Chacun des pieds de ce patient s'était cassé deux fois au cours des quatre derniers mois. Il avait été sûr qu'elle avait le syndrome des os fragiles, mais les tests étaient tous revenus normaux.

«Quelque chose est arrivé à vos pieds? Il a demandé. Le brevet jeta un regard nerveux vers sa mère. "Madame," dit le docteur à la femme, "cela vous dérangerait-il de sortir de la pièce un instant?"

Une fois la femme partie, le médecin s'est tourné vers l'enfant. «Nous avons eu quelques centimes pour être bons», a-t-elle déclaré. "Oui ..." encouragea le médecin. "Nous n'avions pas le droit de traverser les rues, mais nous pouvions traverser les ruelles."

Le médecin s'impatientait. "Et ..." le poussa-t-il. "Il y avait un magasin de chaussures. Nous prenions nos sous, les introduisions dans la machine et regardions nos pieds." Le médecin n'avait plus besoin d'entendre; il savait exactement ce qui n'allait pas chez son patient.

Découvrez le fluoroscope adapté aux chaussures

En 1920, Dr Jacob Lowe a fait la démonstration d'un fluoroscope ajustant des chaussures à une convention de détaillant de chaussures à Boston, Massachusetts, et de nouveau en 1921 à Milwaukee, Wisconsin. Lowe a déposé une demande de brevet en 1919, et il a été approuvé en 1927 avant d'être attribué à la Société Adrian de Milwaukee, Wisconsin.

UNE fluoroscope utilise les rayons X pour créer des images en mouvement en temps réel de l'intérieur d'un objet. Dans sa forme la plus simple, un fluoroscope est composé d'une source de rayons X et d'un écran fluorescent, entre lesquels un patient est placé.

Au Royaume-Uni, le Compagnie de pédoscopes a déposé une demande de brevet britannique en 1924, qui a été accordée en 1926.

Des années 1920 aux années 1950, les machines ont fait leur chemin dans les magasins de chaussures aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni, en Afrique du Sud, en Allemagne et en Suisse. Ils ont donné aux parents nerveux l'assurance que les chaussures de leur enfant étaient bien ajustées.

Environ 10 000 machines ont été vendus aux États-Unis, 3,000 ont été vendus au Royaume-Uni, 1,500 ont été vendus en Suisse, et 1,000 au Canada.

Les machines mesuraient 1,2 m de haut et étaient faites de métal recouvert de bois. En bas se trouvait un rebord ouvrant où un adulte ou un enfant pouvait placer ses pieds. Au sommet de la machine se trouvaient trois hublots de visualisation, un pour le porteur de la chaussure, un pour un vendeur de chaussures et un pour un parent.

Les enfants ont été invités à remuer leurs orteils pour montrer combien d'espace il y avait à l'intérieur de la chaussure. Les os des pieds et le contour de la chaussure étaient clairement visibles.

Le premier examen scientifique des fluoroscopes n'a été effectué qu'en 1948, et il a montré que non seulement les machines étaient inefficaces pour la pose de chaussures, mais aussi dangereuses.

Pendant le 20 secondes heure de visionnage, machines fabriquées en Amérique livrées environ 13 roentgen (0,13 sievert (Sv), tandis que les pédoscopes britanniques étaient environ dix fois moins puissants.

Diffusion du rayonnement

Bien que le faisceau de rayonnement soit dirigé vers les pieds, une grande quantité se disperserait dans toutes les directions. En conséquence, les vendeurs de chaussures ont reçu une dose de rayonnement pour tout le corps, comme toute personne se tenant près des machines.

Les estimations révèlent que les vendeurs de chaussures ont été exposés à plus de [1 mSv / heure] s'ils étaient debout 10 pieds de l'une des machines. Si vous vous tenez près des machines pendant deux heures par jour, ils pourraient être exposés à 2 mSv par jour, ce qui équivaut à une année entière d'exposition aux rayonnements naturels!

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Il existe des rapports de trois vendeurs de chaussures souffrant de graves effets: une brûlure par irradiation nécessitant une amputation en 1950, un cas de dermatite avec ulcération en 1957 et un cas de carcinome basocellulaire en 2004. Il est probable que beaucoup d'autres aient été touchés. Selon un rapport dans le Wisconsin Medical Journal, les machines pourraient avoir conduit à une incidence élevée de cancer du pied.

Les machines sont interdites

En 1957, la Pennsylvanie est devenue le premier État américain à interdire le fluoroscope adapté aux chaussures. En 1959, la Suisse emboîte le pas et en 1970, 33 États américains interdit les machines.

En dépit de son interdiction dans le Massachusetts, à la fin des années 1970, un membre du Département du travail et des industries du Massachusetts est entré dans un «dépanneur» à Boston pour trouver une des machines encore en service. Le propriétaire du magasin laissait les enfants jeter un œil à leurs pieds à travers la machine s'ils achetaient pour 10 cents de bonbons!

En raison du manque d'enregistrements, il n'y a aucun moyen de corréler les cancers qui surviennent des décennies plus tard à ceux qui ont été exposés à des radiations par le fluoroscope adapté aux chaussures.

Je suis «Patient X».


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