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Les bactéries marines connues sous le nom de rhodopsines sont plus abondantes dans l'océan qu'on ne le pensait auparavant

Les bactéries marines connues sous le nom de rhodopsines sont plus abondantes dans l'océan qu'on ne le pensait auparavant

Les bactéries marines contenant des pigments absorbant le soleil appelés rhodopsines sont plus abondantes dans l'océan qu'on ne le pensait auparavant et pourraient absorber autant d'énergie lumineuse que la chlorophylle.

Des chercheurs de l'Université de Californie du Sud, dirigés par Laura Gómez-Consarnau, professeur adjoint de biologie à l'USC Dornsife College of Letters, Arts, and Sciences, ont découvert que les rhodopsines deviendraient plus abondantes dans le réchauffement des océans à l'avenir.

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Les rhodopsines sont plus abondantes dans les océans qui se réchauffent

«Les océans sont importants pour le changement climatique car ils jouent un rôle clé dans le cycle du carbone. Comprendre comment cela fonctionne, et les organismes marins impliqués, nous aide à affiner nos modèles climatiques pour prédire le climat à l'avenir », a déclaré Gómez-Consarnau dans un rapport de l'USC sur la recherche. L'étude, la première à mesurer la distribution océanique des trois groupes de pigments utilisés pour capter l'énergie solaire pour la convertir en nourriture, a été publiée dans Progrès scientifiques et comprenait une équipe internationale de scientifiques situés en Californie, en Chine, au Royaume-Uni et en Espagne.

Selon les scientifiques, la nouvelle recherche va à l'encontre de l'interprétation traditionnelle de l'écologie marine qui dit que presque toute la lumière du soleil dans l'océan est collectée par la chlorophylle trouvée dans les algues. Mais les chercheurs ont découvert que la bactérie rhodopsine agit de manière similaire à une voiture hybride en ce qu'elle est alimentée par de la matière organique lorsqu'elle est disponible et par la lumière du soleil lorsqu'il n'y a pas assez de nutriments.

Des scientifiques ont étudié une étendue de 3 000 milles d'océan

Pour arriver à sa conclusion, les scientifiques ont étudié un tronçon de 3000 miles de l'océan Atlantique oriental et de la mer Méditerranée en 2014. Ils ont échantillonné des micro-organismes dans l'eau pour évaluer la quantité de rhodopsines trouvées dans l'océan et les conditions dans lesquelles elles prospéraient. À la suite de cette recherche, ils ont découvert que les photosystèmes de rhodopsine étaient plus abondants qu'on ne le pensait auparavant et ont tendance à se trouver dans des eaux dépourvues de nutriments. De plus, les scientifiques ont déclaré que la rhodopsine était meilleure que les algues pour capturer la lumière du soleil.

«Les rhodopsines semblent être plus abondantes dans un océan pauvre en nutriments, et à l'avenir, l'océan sera plus pauvre en nutriments à mesure que les températures changent», a déclaré Gómez-Consarnau. «Avec moins de nutriments près de la surface, les algues auront une photosynthèse limitée et le processus de la rhodopsine sera plus abondant. Nous pourrions avoir un changement à l’avenir, ce qui signifie que l’océan ne pourra pas absorber autant de carbone qu’aujourd’hui. Il se peut qu'il reste plus de CO2 dans l'atmosphère et la planète se réchauffe plus rapidement. »


Voir la vidéo: Bioluminescent waves: Surfers ride glowing waters off San Clemente, San Diego coasts. ABC7 (Décembre 2021).