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Du jamais vu dans la nature: des minéraux trouvés dans une météorite vieille de plusieurs millions d'années

Du jamais vu dans la nature: des minéraux trouvés dans une météorite vieille de plusieurs millions d'années

Nommée d'après la ville australienne dans laquelle elle a été trouvée, en 1951, la météorite Wedderburn a dévoilé un nouveau côté: un minéral qui n'a jamais été vu naturellement sur Terre a été fondé à l'intérieur.

Le minéral a été nommé «edscottite», d'après Edward Scott, un cosmochimiste renommé de l'Université d'Hawaï.

Le minéral a été découvert après une équipe de chercheurs de CalTech, dirigée par le minéralogiste Chi Ma. Ils ont examiné de près un segment de ce qui reste de l'original 220 grammes rocher rouge et noir.

La météorite originale fait partie de la collection des Musées Victoria en Australie.

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Un minéral est un assortiment d'atomes placés sous une forme spécifique et naturellement présents dans la nature. Par exemple, le sel et les diamants sont tous deux des minéraux, l'un est fait de chlorure de sodium et l'autre est fait de carbone pur.

Qu'est-ce que les chercheurs ont trouvé ici?

À l'intérieur de la météorite Wedderburn, les chercheurs ont découvert un nouveau minéral. Au microscope, il apparaît sous forme de petits cristaux blancs.

Ce minéral est une combinaison d'atomes de carbone et de fer, réunis selon un modèle particulier. «Cette météorite contenait une abondance de carbone. Et au fur et à mesure qu'elle se refroidissait, le fer et le carbone se sont réunis et ont formé ce minéral», a déclaré le Dr Stuart Mills, conservateur principal des géosciences des Musées Victoria.

Qu'y a-t-il de nouveau à propos de «edscottite»?

Une edscottite synthétique a, en fait, été découverte auparavant - généralement trouvée à l'intérieur des fonderies. C'est une phase que traverse le fer pendant qu'il est fondu en acier.

La différence ici est que l'edscottite n'a jamais été connue ou découverte comme étant naturellement présente dans la nature. Ce n'est que lorsque les minéraux sont trouvés dans la nature qu'ils peuvent être nommés.

C'est ce qui rend cette découverte si passionnante. Comme l'a souligné le Dr Mills, «nous avons découvert 500 000 à 600 000 minéraux dans le laboratoire, mais moins de 6000 cette nature s'est faite d'elle-même. "

«Les scientifiques ont découvert un nouveau minéral, jamais vu dans la nature, logé dans une météorite trouvée près de Wedderburn dans le centre de Victoria.

Edscottite! https://t.co/j8tt9xqRDn

- Belinda Barnet (@manjusrii) 31 août 2019

L'histoire de la météorite Wedderburn

De nombreux scientifiques en ont revendiqué des morceaux au fil des ans au nom de la recherche, et seulement un tiers de la météorite est toujours à gauche. Voyons si d'autres découvertes intéressantes peuvent être faites à partir de la météorite de Wedderburn.

On pense que la météorite a émané d'une vieille planète, qui n'existe plus. Lors de son explosion, les météorites de son noyau ont été projetées dans l'espace.

La météorite Wedderburn était l'un de ces morceaux de la planète détruite. Il tournait dans l'espace pendant des millions d'années, avant d'entrer en collision sur Terre et sur le territoire australien.

Les résultats ont été publiés dans la revue, Minéralogiste américain.


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