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Les secrets incroyables des animaux qui changent de sexe

Les secrets incroyables des animaux qui changent de sexe

Le changement de sexe est un concept assez explicite. C'est quand un animal adulte passe d'un sexe à l'autre. Mais il y a des secrets intéressants derrière les capacités de changement de sexe dans le règne animal.

Remarque: ce terme est généralement utilisé pour désigner la procédure de changement de sexe par les humains, mais aux fins de cet article, nous nous concentrerons sur le changement de sexe non humain.

Changement de sexe chez les animaux

Prenez, par exemple, le poisson-clown commun. Ces adorables poissons orange et blancs sont bien connus dans la culture pop en grande partie à cause du film Finding Nemo, mais ils peuvent aussi changer de sexe.

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Ces poissons sont protandres, ce qui signifie qu'ils contiennent à la fois des organes sexuels mâles et femelles, mais les organes reproducteurs mâles arrivent à maturité avant la femelle. Ils vivent dans des écoles composées d'un grand nombre de mâles et d'un couple reproducteur composé d'un mâle dominant et d'une femelle. Le reste de l'école n'est pas sexuel et a tendance à être plus petit. Si la femelle du couple reproducteur meurt, le mâle dominant deviendra généralement une femelle et choisira un nouveau partenaire reproducteur parmi les mâles restants, généralement le plus grand et le plus agressif.

En plus du poisson-clown, il existe en fait de nombreux autres poissons qui peuvent naturellement changer de sexe. Ceux-ci comprennent les labres, les murènes et les gobies.

Un changement de sexe naturel, dans un sens ou dans l'autre, a même été signalé chez certains types de coraux. Habituellement, le changement de sexe chez les animaux est dû à la nécessité, des changements aux conditions environnementales ou sociales.

Un animal qui pourrait vous surprendre peut changer de sexe, ce sont les poulets, qui changent parfois de sexe de femelle à mâle. Normalement, les poules femelles n'ont qu'un seul ovaire fonctionnel, sur leur côté gauche. Deux organes sexuels sont présents au stade embryonnaire des poulets, mais celui de droite est une gonade qui n'a pas encore été définie comme un ovaire, un testicule ou les deux. Cet organe du côté gauche est généralement dormant à l'intérieur du poulet.

Cependant, certaines conditions médicales - comme un kyste ovarien, une tumeur ou une glande surrénale malade - peuvent provoquer la régression de l'ovaire gauche d'un poulet. En l'absence d'ovaire gauche fonctionnel, l'organe sexuel droit dormant peut alors commencer à se développer, selon Mike Hulet, professeur agrégé au département de science avicole de l'Université Penn State.

Si cette gonade droite s'avère être un testicule, elle commencera à sécréter des hormones mâles appelées androgènes. Ce sont des homones qui sont en grande partie responsables des caractéristiques masculines. La production d'androgènes amène la poule à agir davantage comme un coq

Même avec tout cela, le poulet ne se transforme pas en coq, mais rend plutôt l'oiseau phénotypiquement mâle, ce qui signifie que bien qu'elle ait l'air physiquement mâle, elle reste génétiquement femelle.

Secrets de son fonctionnement

Alors que les scientifiques et les chercheurs sont au courant des animaux qui changent de sexe depuis un certain temps, le processus biologique de son fonctionnement chez différents animaux n'a été élaboré que plus récemment.

Par exemple, des scientifiques néo-zélandais ont récemment découvert les processus biologiques exacts que certains poissons utilisent pour changer de sexe, publiés dans la revue,Progrès scientifiques.

La généticienne de l'Université La Trobe et lauréate du Prix du Premier ministre pour la science 2017, la professeure Jenny Graves, a contribué à la direction de l'étude.

"J'ai suivi le napoléon pendant des années parce que le changement de sexe est si rapide et est déclenché par un signal visuel", a déclaré le professeur Graves.

«La façon dont le sexe peut inverser de manière si spectaculaire est un mystère depuis des décennies. Les gènes n'ont pas changé, donc ce doivent être les signaux qui les éteignent et les rallument.

Les labres que l'équipe a étudiés vivent dans les récifs des Caraïbes. Ils vivent généralement en groupes avec un seul mâle dominant et un certain nombre de femelles. Si, pour une raison quelconque, le mâle dominant est retiré du groupe, la plus grande femelle napoléon devient mâle en seulement 10 jours. En fait, les chercheurs ont observé un changement de comportement en quelques minutes et un changement de couleur en quelques heures.

Au jour 10, l'ovaire de la femelle s'est transformé en testicule et a commencé à produire du sperme.

Les chercheurs ont pu séquencer l'ARN du poisson et découvrir quels gènes sont activés et désactivés dans le cerveau et les gonades lorsque le changement de sexe est déclenché.

Non seulement cette recherche nous aide à mieux comprendre le changement de sexe chez les animaux, mais elle nous aide également à comprendre comment les gènes sont activés et désactivés pendant le développement des animaux et des humains.

"Les gènes nécessaires au maintien de l'ovaire sont d'abord désactivés, puis une nouvelle voie génétique est régulièrement activée pour favoriser la formation des testicules", a déclaré Graves.

Vous pouvez en savoir plus sur l'étude ici.

6 animaux que vous pourriez être surpris peuvent changer de sexe

Passant de la découverte scientifique et de la compréhension des animaux qui changent de sexe, jetons un coup d'œil à quelques animaux que vous pourriez être surpris (ou non) de trouver qui peuvent changer de sexe.

6. Poisson

Les poissons, comme nous l'avons déjà mentionné dans cet article, constituent le plus grand nombre d'animaux qui changent de sexe. Les poissons-clowns et les labres sont les plus connus, mais il existe plus de 500 espèces de poissons qui peuvent changer de sexe.

5. Coraux

Beaucoup de gens ne réalisent pas que les coraux sont en fait des animaux et non des plantes. En 2008, on a découvert pour la première fois que les coraux champignons pouvaient changer de sexe de mâle à femelle et de femelle à mâle. Pour l'instant, peu de recherches ont été effectuées pour étudier la vie sexuelle des coraux et comment ou même pourquoi ils apportent ce changement.

4. Limaces

Les limaces sont naturellement hermaphrodites, possédant toujours des organes reproducteurs mâles et femelles, qui peuvent être utilisés en même temps.

Un type de limace, la limace banane, pratique même l'apophallation. Pour toute personne ayant une certaine connaissance du latin, vous savez peut-être où cela va. Cette espèce mord le pénis de leur partenaire après un rapport sexuel, peut-être pour empêcher leur partenaire de s'accoupler à nouveau en tant que mâle. Beaucoup de gens pensent que c'est bizarre.

3. Grenouilles

On a observé que la grenouille roseau changeait spontanément de sexe. Traditionnellement, il s'agit d'un processus naturel chez la grenouille, peut-être en réponse à des changements dans l'environnement, mais il a également été récemment découvert qu'il peut être causé par une exposition aux pesticides.

2. Serpents

On a observé que certaines serpents femelles tombaient `` miraculeusement '' enceintes lorsqu'elles étaient seules et gardées en captivité. Ceci est connu sous le nom de parthénogenèse, une forme de reproduction asexuée qui peut être une stratégie pour la continuation des espèces. Dans la parthénogenèse, un embryon se développe à partir d'un ovule non fécondé, produisant un clone du parent.

Ce processus a été observé chez les requins et les amphibiens, mais jamais naturellement chez les mammifères.

1. Papillons

Parfois, certains types d'animaux peuvent naître qui sont à la fois mâles et femelles, une condition connue sous le nom de gynandromorphie, ce qui signifie avoir extérieurement des caractéristiques mâles et femelles. Lorsque cela se produit chez les papillons, chaque aile est d'une couleur différente, signalant les ailes mâles et femelles. La gyandromorphie est généralement le résultat d'une erreur précoce dans la division cellulaire, lorsque les chromosomes sexuels ne se séparent pas, un processus connu sous le nom de non-disjonction.


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