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Des astronomes découvrent des bébés étoiles qui poussent parmi le gaz et la poussière

Des astronomes découvrent des bébés étoiles qui poussent parmi le gaz et la poussière

Les astronomes ont découvert deux bébés étoiles dans le système [BHB2007] 11. Grâce à une image extrêmement haute résolution, ils ont conclu que les jeunes étoiles sont alimentées par un réseau complexe en forme de bretzel de filaments de gaz et de poussière.

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La découverte remarquable jette un nouvel éclairage sur les premières phases de la vie des étoiles.

Se nourrir de disques circumstellaires

"Nous voyons deux sources compactes que nous interprétons comme des disques circumstellaires autour des deux jeunes étoiles", a expliqué Felipe Alves du Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics (MPE) qui a dirigé l'étude.

Le disque circumstellaire fait référence à l'anneau de poussière et de gaz qui entoure les jeunes étoiles. Normalement, l'étoile accrétère la matière de l'anneau pour grossir. "La taille de chacun de ces disques est similaire à celle de la ceinture d'astéroïdes de notre système solaire et la séparation entre eux est 28 fois la distance entre le Soleil et la Terre", a noté Alves.

La découverte montre également deux disques circumstellaires qui sont entourés d'un disque plus grand qui affiche un réseau complexe de structures de poussière réparties en spirales que les astronomes ont appelées «les boucles de bretzel».

"C'est un résultat vraiment important", a souligné Paola Caselli, directrice générale de MPE, chef du Centre d'études astrochimiques et co-auteur de l'étude. "Nous avons enfin imaginé la structure complexe des jeunes étoiles binaires avec leurs filaments d'alimentation les reliant au disque dans lequel elles sont nées. Ceci fournit des contraintes importantes pour les modèles actuels de formation d'étoiles."

Deux étapes

On suppose que les deux bébés étoiles accumulent la masse du plus gros disque en deux étapes. Dans un premier temps, la masse est donnée aux disques en boucles tournoyantes, comme l'a montré la nouvelle image ALMA. Dans la deuxième étape, les étoiles accrétent de la masse à partir de leurs disques circumstellaires.

«Nous nous attendons à ce que ce processus d'accrétion à deux niveaux entraîne la dynamique du système binaire pendant sa phase d'accrétion de masse», ajoute Alves. «Bien que le bon accord de ces observations avec la théorie soit déjà très prometteur, nous devrons étudier plus de jeunes systèmes binaires en détail pour mieux comprendre comment se forment plusieurs étoiles.

Cette recherche a été présentée dans un article publié le 3 octobre 2019 dans la revueScience.


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