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La NASA lance enfin sa mission ICON retardée pour étudier l'ionosphère

La NASA lance enfin sa mission ICON retardée pour étudier l'ionosphère

Une mission de la NASA longtemps retardée, qui vise à étudier les parties supérieures de l'atmosphère terrestre, vient de se lancer.

Le vaisseau spatial Ionospheric Connection Explorer (ICON) a été lancé hier soir (10 octobre) à 22h00. EDT.

Il a été libéré dans les airs par un avion porteur Stargazer L-1011 qui transportait une impressionnante charge utile du vaisseau spatial ICON à bord d'une fusée Northrop Grumman Pegasus XL.

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L'ionosphère

ICON étudiera l'ionosphère de la planète. CommeSpace.com écrit, c'est une énorme couche de l'atmosphère terrestre qui chevauche la limite de l'espace.

Les mesures de l'engin spatial aideront les scientifiques à mieux comprendre comment les conditions météorologiques spatiales affectent la météo terrestre.

«ICON a un travail important à faire: nous aider à comprendre l'environnement spatial dynamique près de chez nous», a déclaré Nicola Fox, directeur de l'héliophysique au siège de la NASA à Washington, dans un article de blog de la NASA.

«ICON sera la première mission à suivre simultanément ce qui se passe dans la haute atmosphère terrestre et dans l'espace pour voir comment les deux interagissent, provoquant le type de changements qui peuvent perturber nos systèmes de communication.»

Comprendre l'atmosphère terrestre

CommeSpace.com souligne que la Station spatiale internationale (ISS) et d'autres satellites importants traversent l'ionosphère. C'est une couche turbulente de l'atmosphère terrestre.

Les ondes radio et les signaux du système de positionnement global (GPS) sont envoyés à travers cette couche, et ces signaux peuvent être déformés par des plaques de matériau ionisé.

Comprendre comment et quand cela se produira peut conduire à de meilleures communications par satellite. Des aurores et des tempêtes géomagnétiques sont également créées dans cette zone et ICON devrait fournir un aperçu de ces phénomènes.

Le vaisseau spatial ICON de 252 millions de dollars a été transporté dans l'ionosphère par une fusée Northrop Grumman Pegasus XL qui s'est détachée d'un avion Stargazer L-1011.

La mission devait initialement être lancée en 2017, mais a été retardée en raison de problèmes liés à la fusée Pegasus XL.

Il est équipé de plusieurs instruments qui mesureront les vents et les particules, ainsi que la densité de la composition chimique de l'atmosphère.


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