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La Volkswagen Beetle: vous devez aimer "The Bug"

La Volkswagen Beetle: vous devez aimer


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Dans Septembre 2018, quelque chose de très triste s'est produit: Volkswagen a annoncé qu'elle mettrait fin à la production de son emblématique Beetle.

La VW Beetle, ou "Bug", était la voiture du Années 60. Ils étaient partout, avec leurs moteurs refroidis par air montés à l'arrière sonnant comme un robot culinaire réglé à haute vitesse.

La VW Beetle est la voiture à plate-forme unique la plus longue et la plus fabriquée jamais construite, et son histoire est intéressante.

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Les années 1930, Allemagne

dans le Années 1930, L'Allemagne venait d'achever son nouveau réseau routier - le Reichsautobahn, et le chancelier allemand de l'époque, Adolf Hitler, voulait un la voiture des gens qui pouvait être produit en série et qui avait des pièces facilement interchangeables. Le mot Volkswagen signifie «voiture du peuple» en allemand.

Le besoin était évident car, en 1920, 33% de la population américaine possédait un véhicule, le plus souvent le Ford Model T, et par 1930, ce nombre est passé à 46%. En Allemagne, au début Années 1930, seulement une personne hors de 50 pouvait se permettre de posséder une voiture.

Dans 1934, Hitler a donné l'ordre de créer un Volkswagen, qui a suivi sur les talons de la Volksempfänger, ou «radio populaire». Le véhicule était destiné à avoir une vitesse maximale de 100 km / h (62 mi / h) et ne pas utiliser plus de sept litres de gaz par 100 km (32 mph États-Unis/39 mpg Royaume-Uni).

Les pièces de la voiture devaient être facilement et à peu de frais échangeables, et le moteur devait être refroidi par air car l'antigel n'était pas encore largement utilisé et l'eau des radiateurs de voiture gelerait pendant la nuit à moins que la voiture ne soit conservée dans un garage chauffé.

Le prix d'origine de la Volkswagen était 990 Reichsmark soit à peu près le même prix que celui d'une petite moto. Les membres du Parti national-socialiste nazi se voyaient promettre les premières Volkswagen s'ils payaient une surtaxe en plus de leurs cotisations au parti. Cependant, ils n'ont jamais reçu leurs voitures parce qu'une petite chose appelée la Seconde Guerre mondiale est intervenue.

Le design de "The Bug"

La première conception du Bug est attribuée à l'ingénieur austro-hongrois Béla Barényi, qui a créé la conception en 1925 pour Mercedes Benz. Une copie du dessin original de Barényi existe toujours.

Cinq ans plus tard, Ferdinand Porsche a revendiqué le design et la société automobile Porsche a commencé à travailler sur la voiture, qu'ils ont achevée en 1938. Dans 1955, Barényi a poursuivi avec succès Volkswagen pour violation du droit d'auteur sur sa conception antérieure.

Sur 26 mai 1938, Hitler a posé la première pierre de l'usine Volkswagen de Fellersleben (aujourd'hui Wolfsburg) et un village a été créé pour les nouveaux ouvriers de l'usine. Dans un discours, Hitler a appelé la nouvelle voiture Kraft-durch-freude-Wagen, qui se traduit par «la force grâce à la voiture de joie».

Avec le début de la Seconde Guerre mondiale, l'usine Volkswagen a commencé à produire le Type 82 Kübelwagen, un véhicule militaire léger utilisé par la Wehrmacht et la Waffen-SS, et l'amphibie Schwimmwagen.

L'usine a également produit plusieurs centaines Kommandeurswagen pour les commandants militaires, dont le corps de la Beetle était monté sur un châssis à quatre roues motrices.

Dans 1944, la production a cessé lorsque la plupart des équipements de l'usine ont été déplacés vers un bunker souterrain, et l'usine a été détruite par les bombardements alliés.

Après la guerre

Dans 1945, le contrôle de l'usine Volkswagen fut donné aux Britanniques par les Américains qui l'avaient libérée. Lorsque l'officier de l'armée britannique, le major Ivan Hirst, a pris la relève, il s'est rendu compte que l'Allemagne avait besoin d'emplois et que l'armée britannique avait besoin de véhicules.

Hirst a persuadé l'armée britannique de commander 20,000 véhicules de l'usine, et par Mars 1946, 1 000 Type 1 des voitures étaient produites chaque mois, toutes avec des extérieurs kaki. Le Type 1 est devenu l'emblématique Beetle.

Par 1947, Des coccinelles civiles ont commencé à être produites avec des pare-chocs, des enjoliveurs et des garnitures de carrosserie chromés. La voiture n'avait encore qu'un 1131 cm3 moteur et seulement 25 puissance.

Dans 1949, Heinrich Nordhoff a été nommé directeur de l'usine Volkswagen et la production a considérablement augmenté.

Par 1955, la un millionième la voiture est sortie de la chaîne de montage. Sur 17 février 1972, la 15 007 034e La Beetle a été produite, surpassant le détenteur du record précédent, la Ford Model T, en tant que voiture la plus vendue au monde.

Par 1973, 16 millions Les coléoptères avaient été produits, et par 23 juin 1992, ce nombre a dépassé 21 millions.

La Beetle a connu son plus grand succès en Amérique du Nord entre les années 1960 et 1965. La campagne publicitaire de Volkswagen, «Think Small», a été nommée par Âge de l'annonce comme la meilleure campagne publicitaire du 20e siècle.

Par 1966, de petites voitures à propulsion arrière, refroidies à l'eau, à moteur avant du Japon ont commencé à apparaître sur le marché nord-américain et leurs ventes ont rongé celles de Volkswagen. Ces voitures comprenaient la Datsun 510 et la Toyota Corona.

Avec l'avènement de la Honda Civic en 1972, les «trois grands» japonais composés de Toyota, Nissan et Honda ont commencé à dominer les ventes d'automobiles compactes en Amérique du Nord. Sur 19 janvier 1978, Volkswagen a transféré la production de la Beetle au Brésil et au Mexique.

Dans 1998, Volkswagen a lancé la New Beetle, qui, tout en ressemblant à une Beetle, était essentiellement une VW Golf. Dans 2012, ils ont introduit une nouvelle version, mais les ventes ont continué de baisser, avec seulement 15,000 vendu en 2017.

Dans Juillet 2019, la dernière Beetle est sortie de la chaîne de montage au Mexique, mais si vous ne pouvez pas supporter de lâcher prise, Volkswagen vend les dernières versions de la Beetle - la Final Edition SE, qui commence à $25,995, et l'édition finale SEL, à partir de $29,995.

Les rumeurs abondent actuellement selon lesquelles Volkswagen présentera une version électrique de la Beetle basée sur sa plate-forme MEB.

En espérant que ce n'est pas la fin de "The Bug".


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