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Des scientifiques découvrent un récepteur cérébral associé à une humeur négative

Des scientifiques découvrent un récepteur cérébral associé à une humeur négative

Une équipe internationale de scientifiques a découvert un récepteur inconnu dans le cerveau, associé à des humeurs négatives.

La découverte, disent les scientifiques, pourrait conduire à des médicaments plus ciblés et ouvrir la science à une partie jusque-là peu connue du cerveau humain.

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Un récepteur de la taille d'un pois

Le récepteur, qui est décrit comme étant de la taille d'un pois, a été trouvé dans une petite région au centre du cerveau humain, qui a fait l'objet de peu d'études jusqu'à présent. Cela s'appelle «habenula médiale».

La découverte intervient après huit ans d'enquête impliquant le Dr Yo Otsu, maintenant à l'Université de Sydney et l'Institut Kolling, et des chercheurs de France, du Canada et de Hongrie, sous la direction du Dr Marco Diana.

Les scientifiques pensent que le récepteur, appelé récepteur NMDA [récepteur du N-méthyl-D-aspartate], est appelé à réguler les humeurs négatives.

Ils ont publié leurs recherches dans la principale revueScience.

"La fonction de l'habenula médiale n'est pas très bien comprise mais on pense qu'elle est liée à des états de motivation négatifs", a déclaré le Dr Otsu dans un communiqué de presse.

"Nous savions qu'il y avait des sous-unités GluN3A dans l'habénula médiale adulte et les récepteurs NMDA formés avec ces sous-unités étaient susceptibles d'avoir des caractéristiques différentes. Nous ne nous attendions pas à trouver le récepteur que nous avons fait", a poursuivi le Dr Otsu.

Un nouveau type de médicament psychiatrique?

Les récepteurs dirigent la fonction cérébrale, ce qui en fait la cible de nombreux médicaments. Ainsi, "la découverte de ce type rare de récepteur et son rôle dans la modulation de l'anxiété et les effets des expériences négatives signifie qu'il a le potentiel d'être une cible hautement spécifique pour les médicaments régulateurs de l'humeur", a déclaré le Dr Otsu.

La plupart des médicaments psychiatriques affectent l'ensemble du cerveau, ce qui signifie qu'ils peuvent entraîner une longue liste d'effets secondaires indésirables. Cette découverte offre l'opportunité de créer des médicaments plus ciblés avec moins d'effets secondaires.

La prochaine étape consiste pour les chercheurs à mieux comprendre ce récepteur nouvellement découvert. En fin de compte, ils visent à développer des médicaments en fonction de leurs découvertes.

La découverte ouvre un tout nouveau domaine de recherche dans le cerveau humain avec un grand potentiel pour améliorer la santé mentale des gens.


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