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L'éther et le chloroforme étaient les anesthésiques de la guerre civile américaine

L'éther et le chloroforme étaient les anesthésiques de la guerre civile américaine

La science de l'anesthésie n'a pas toujours été aussi avancée qu'elle l'est aujourd'hui. Au milieu des années 1800, lorsque la guerre civile américaine a eu lieu, les anesthésiques courants étaient des produits chimiques appelés éther et chloroforme.

En 1846, le monde a été introduit à l'éther anesthésique général qui a été inhalé pour être utilisé. Cela a été suivi de près par l'introduction du chloroforme en 1847. Vous savez, le produit chimique très dangereux qui peut être utilisé pour faire évanouir les gens en cas d'inhalation.

Le moment choisi pour ces anesthésiques était particulièrement intéressant d'un point de vue historique, car cela signifiait qu'ils allaient devenir une anesthésie de guerre pendant la guerre civile.

Anesthésie pendant la guerre civile

Les médecins de la guerre civile étaient assez nouveaux dans l'idée de l'anesthésie en général, bien que certains aient entendu parler des utilisations antérieures. Les médecins avaient entendu parler du chloroforme utilisé dans les opérations, mais la plupart n'avaient aucune expérience avec le produit chimique.

Ce n'est que lorsque les médecins américains ont subi de nombreuses victimes pendant la guerre civile que l'utilisation de l'anesthésique en chirurgie est devenue une pratique courante. Selon les historiens, l'Union, ou le nord de la guerre civile américaine, a un record de plus de 80,000 opérations effectuées pendant la guerre civile avec seulement 254 sans anesthésie d'aucune sorte.

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En grande partie avant cette période, ces chiffres auraient été inversés.

Alors, comment les médecins administreraient-ils le chloroforme ou l'éther aux patients pour les assommer?

Les médecins et les hôpitaux de campagne trempaient un morceau de coton avec le produit chimique et le fixaient à l'intérieur d'un cône. Ce cône a ensuite été placé sur le nez et la bouche du patient. Le patient inhalait alors le produit chimique et sombrait dans un sommeil profond. Cette pratique, pour la plupart, a été pratiquée pendant la guerre sans trop d'effets secondaires négatifs, même avec une anesthésie précoce aussi dure. Cela dit, il y avait des problèmes avec les produits chimiques.

Problèmes avec l'utilisation du chloroforme

Les produits chimiques étaient assez nouveaux dans les années 1800, tout comme l'idée d'être complètement mis hors service pour une intervention chirurgicale. Alors qu'aujourd'hui cela semble horrible d'être éveillé pendant quelque chose comme une amputation, à l'époque, les patients et les médecins n'étaient toujours pas sûrs.

À ce moment de l'histoire de ces anesthésiques, des décès par inhalation de chloroforme ont été signalés et étudiés qui étaient préoccupants. Lorsque le chloroforme a été utilisé pour la première fois dans les années 1840, les médecins du monde entier ont fait des recherches approfondies sur les premiers décès, survenus peu de temps après son introduction.

À l'époque, les gens ne savaient pas vraiment ce qui causait ces décès, car la plupart du temps, le produit chimique faisait son travail d'anesthésique général. La médecine moderne reconnaît maintenant que lorsque le chloroforme est mal administré au mauvais dosage, il peut provoquer un arrêt cardiaque soudain.

C'est cette cause de décès mal comprise qui a intrigué les scientifiques et les médecins pendant la guerre civile.

Vers la fin de la guerre, le Surgeon General des États-Unis a adressé un message à tous les médecins de l'époque. Il a appelé à des directives strictes concernant l'utilisation des anesthésiques et si un décès devait survenir, il exigeait des rapports détaillés des médecins ou des hôpitaux. Cela a été fait en partie pour protéger les patients, mais aussi pour fournir une norme de collecte de données sur les effets négatifs du chloroforme, lorsque les choses ne se passent pas comme prévu.

Dans l'ensemble, il n'y a pas eu autant de morts pendant la guerre en raison de la mauvaise livraison de chloroforme. Cela est surprenant étant donné ce que nous savons maintenant sur les dangers du produit chimique. En fin de compte, la mise en œuvre du chloroforme pendant la guerre civile a sauvé des milliers de personnes de la douleur exténuante d'une chirurgie sans anesthésie sur le champ de bataille. Il a également jeté les bases du monde moderne de l'anesthésiologie.

Chloroforme dans les années d'après

Le chloroforme ainsi que l'éther ont continué leur domination en tant qu'anesthésiques généraux dans le domaine de la médecine jusqu'au début du 20e siècle. Au fil des ans, une bataille s'est poursuivie entre les partisans du produit chimique et les opposants, principalement en désaccord sur le point de savoir si les complications qui ont causé la mort après l'inhalation étaient causées par le produit chimique lui-même ou un problème avec une voie respiratoire bloquée. Entre 1865 et 1920, le chloroforme a été utilisé jusqu'à 95% de toutes les chirurgies entièrement sous sédation.

Ce n'est qu'en 1911 que les scientifiques ont découvert pour la première fois qu'il existe un lien direct entre le chloroforme et la fibrillation cardiaque.

Des années après ce dernier clou dans le cercueil pour l'anesthésie prolifique, les médecins ont commencé à examiner les statistiques entourant les divers anesthésiques dont ils disposaient. L'éther, un anesthésique beaucoup plus sûr mais beaucoup moins populaire au fil des ans, a eu des complications mortelles à peu près jamais 1:15,000 les usages. Le chloroforme, en revanche, a eu des complications mortelles à peu près jamais 1:3,000.

Au début des années 1930, on avait découvert du protoxyde d'azote, qui était beaucoup plus sûr qu'un anesthésique et qui est encore utilisé aujourd'hui. Sachez simplement que lorsque vous allez subir une chirurgie dentaire, vous n'avez pas de médecin tenant un chiffon de chloroforme sur votre bouche.


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